纳米流式细胞仪客户专访:前军用仪器变身前列腺癌检测利器

【字体: 时间:2016年04月20日 来源:伯齐

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  海湾战争期间,美军用于保护海军陆战队避免患上炭疽病的一款设备,如今被一位伦敦科学家别出心裁地应用于预防加拿大男性患上侵袭性前列腺癌。

海湾战争期间,美军用于保护海军陆战队避免患上炭疽病的一款设备,如今被一位伦敦科学家别出心裁地应用于预防加拿大男性患上侵袭性前列腺癌。

这款设备鉴定结果精确度高、速度快。只需一滴血,三四分钟后,研究人员便可判断病人患上的是生长缓慢的典型性前列腺癌,还是必须得到积极治疗的恶性前列腺癌。

伦敦劳森健康研究所(Lawson Health Research Institute)的科学家,Hon Leong博士谈到这款仪器时说,“这很可能是一款检测前列腺癌的理想仪器。”

在加拿大的萨斯喀彻温省(Saskatchewan),所有成年男性都会接受前列腺癌的筛查,而当中有2000人正在接受这款设备的检测;而在邻近的安大略省,这款设备被用来监测患有前列腺癌的男性病人的病情是否有恶化的迹象。

这款设备的前景十分光明:Hon Leong博士认为这款设备通过改进,可以检测出阿尔茨海默氏症的早期迹象。然而在这之前,这款仪器已是非常神奇强大,它最早被应用于波斯湾战争的沙漠地区。

1990年至1991年间,由于美军面对的伊拉克军队拥有携带病原菌的生物武器,包括可以导致炭疽病的炭疽芽孢杆菌。美军便把这种可用于分析检测病原体的设备安置在运输美国海军陆战队的卡车上,以便随时需要。这款设备的工作方式有点类似于机场安检:把颗粒悬浮在液体中,在仪器中形成一列,流经一束可以帮助科学家甄别它们的激光—这个仪器被称为流式细胞仪。

机缘巧合之下,Hon Leong博士发现了这个设备。多年来Hon Leong博士一直使用其他仪器来检测心脏病症,由于检测效率较低,渐渐地使他感到沮丧。有一天,他用谷歌搜索流式细胞仪和他对仪器参数的需求,马上搜到了一款直接相关的,由英国Apogee Flow Systems公司生产的流式细胞仪。

“我当即感到—噢我的天啊!这正是我需要的。” Hon Leong博士回忆道。

英国Apogee公司收购了那家为海军陆战队设计这款流式细胞仪的公司,并开始探寻这款设备的其他用途。由于这款流式细胞仪的硬件很完美:它可以精确且迅速地甄别微小的颗粒。因此,Hon Leong博士联系了Apogee公司的CEO,Oliver Kenyon博士,并与其一起设计出了发现癌症标志物的软件。

这款设备主要通过检测细胞在生长过程中从细胞膜上脱落的微小膜结构来发现癌症,这种脱落就像细胞在排出垃圾。虽然所有的细胞都会这样做,但比起正常细胞,癌细胞在成长和扩散过程中,细胞脱落的微小膜结构会更多。前列腺癌侵袭性越高,在血液中发现的微小膜结构越多。

“我对这些垃圾很着迷。” Leong博士告诉The Free Press的记者。

大多数40岁以上的男性血液中都具备检测水平以上的前列腺细胞微粒。但这些微粒究竟有多少?精准的微粒检测是关键。

这款设备曾在战场上使用,任何人都不应对此感到惊讶,因为军队在高端科技发展过程中扮演着重要的角色。“不管人们怎么想,军队都是伟大的研究者,并且其发明总是会造福人民。”Leong说到。

Leong博士对癌症的研究驱使他前往伦敦为他的实验室寻求支持资金。目前他正寻求更多的资金来加快研究进程。即利用这款设备来监测男性的前列腺癌。相比其他前列腺检测手段,这种监测方式只需一滴血,创伤要小的多。

这款设备的应用前景在不断拓展;Long博士认为它甚至可以检测到早期的阿尔茨海默氏症标记物。

“我真的很兴奋,”他说。“这款设备的潜力是巨大的。”
 
Apogee超灵敏纳米流式细胞仪简介:
超灵敏纳米流式细胞仪是英国Apogee Flow厂家研发,它独有的专行光学设计使其可检测最小80nm的小颗粒,并拥有10nm的分辨率,使其成为市场上唯一可检测小于100nm大小颗粒的流式细胞仪。英国Apogee Flow的技术早前广泛为美国军方用于战场上的快速微生物检测。继之前北京中科院微生物所和北京计量研究所引入了Apogee流式细胞仪为微生物作快速流式检测和定量,最近上海第二军医大学转化医学中心的老师也选购了Apogee最新的A50-Micro Plus型号来进行外泌体等微颗粒研究的科研工作。而每年在美国举行的国际胞外囊泡大会上,更有不少的科学家的研究中采用了Apogee超灵敏纳米流式细胞仪来作胞外囊泡研究。由此可见这种新技术在小颗粒检测中确是带来不少优势。

立即索取Apogee超灵敏纳米流式细胞仪的更多资料

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