寨卡或许比想象更可怕:可能导致神经系统疾病

【字体: 时间:2016年04月22日 来源:中青报

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  刊登在4月13日的《新英格兰医学杂志》上的一项研究,首次确认了寨卡与新生儿小头症的关联,证实了孕妇感染该病毒将会导致胎儿头部发育畸形。如果说此前几个月卫生机构还只是强烈怀疑寨卡与新生儿小头症的关联,那么现在他们得到了确定的答案。

  

●疾病预防控制中心已经得出结论,认为寨卡是引起新生儿小头症以及其他婴儿脑部严重缺陷的病源。

 

●关于寨卡病毒,我们现在观察到的远比最初以为的要可怕得多。

 

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面对寨卡,科学界刚刚赢得了一场战役,然而整个战争却还远远没有结束。

 

刊登在4月13日的《新英格兰医学杂志》上的一项研究,首次确认了寨卡与新生儿小头症的关联,证实了孕妇感染该病毒将会导致胎儿头部发育畸形。如果说此前几个月卫生机构还只是强烈怀疑寨卡与新生儿小头症的关联,那么现在他们得到了确定的答案。

 

美国疾病预防和控制中心主任汤姆·弗里登医生宣布:“疾病预防控制中心已经得出结论,认为寨卡是引起新生儿小头症以及其他婴儿脑部严重缺陷的病源。”他认为,新的研究成果是“这种流行病的一个转折点”。

 

虽然新研究成果是个不小的胜利,然而关于寨卡需要澄清的问题还有很多,例如小头症是否只是寨卡病毒导致的各种新生儿缺陷之一,以及孕妇在怀孕中的哪个时期感染寨卡病毒更容易导致新生儿脑部畸形。“虽然我们仍有许多不清楚的地方,但就寨卡是导致小头症的病源这一点已经毋庸置疑了。”汤姆·弗里登医生说。

 

可能导致神经系统疾病

 

在不到一年的时间里,寨卡由一种无关紧要的罕见病毒摇身一变成了世界卫生组织定义的“公共卫生紧急事件”。目前,除了被证实是持续增长的新生儿小头症的元凶,以及被质疑和格林-巴利综合征有关外,寨卡还被认为可能对大脑造成其他危害。

 

据卫生部门官方统计,2015年,巴西有50万~100万人感染了寨卡病毒。当地医生发现,在这些感染寨卡病毒患者中出现了急性脑脊髓炎症状。巴西医生的这项研究在4月10日举办的美国神经病学学会年度研讨会上正式公布,该研究指出,关于寨卡病毒的危险此前可能一直被人们低估。

 

在2014年12月至2015年6月间,巴西累西腓一家医院的神经科主任玛利亚·费雷拉医生的团队收集了151位患者的病例资料,这些患者身上都同时出现了神经系统发炎虫媒病毒感染(登革热、曲弓热或寨卡等病毒)的症状。他们最初到达医院时,出现的症状都是发烧并伴有皮疹,其中有些人还出现了严重的瘙痒、肌肉和关节疼痛以及眼球充血现象。其中有6名患者经检测感染了寨卡病毒,这些患者最终都出现了严重的神经系统病症。

 

他们当中,有一些人的神经系统病症是与最初的虫媒病毒感染症状同时出现的,而另一些人则是在两周后才出现。这6名感染寨卡病毒的患者中,有4名发展为格林-巴利综合征,这是一种罕见的免疫系统炎症,会波及神经系统并引起损伤。对这个结果,费雷拉医生的团队并不感到惊讶,因为寨卡与格林-巴利综合征之间的关系已经在几个星期前被提出。让他们惊讶的是,他们在另外两名患者身上发现了急性脑脊髓炎的症状。

 

急性脑脊髓炎是经病毒或细菌感染后引起的中枢神经系统发炎现象。这种罕见的神经类疾病在短期内会引起包围并保护神经纤维的髓鞘的发炎。在大多数情况下,该病症不会带来后遗症也不会复发。但是在这两名病人身上,X光扫描显示有脑白质损伤迹象。

 

这6名患者出院后,其中5人仍有运动障碍的现象,1人有视力困难的问题,1人有认知能力下降的情况。

 

费雷拉医生团队认为,在美国神经病学学会年度研讨会上发布该项研究,有助于在已知基础上,为寨卡可能对大脑造成其他影响的猜测提供更加丰富的案例。

 

然而,该项研究尚且不足以证明寨卡与以上神经系统障碍的因果关系。研究人员呼吁,发起更多研究来证实或证伪他们的猜想。

 

美国疾病控制和预防中心的神经病学家詹姆斯·赛日瓦在美国神经病学学会公告中强调:“目前,急性脑脊髓炎并不像格林-巴利综合征那样流行。”他认为,该研究结果对医生们是一个恰当的提醒,让他们在寨卡病毒流行的地区,将着重关注是否出现中枢神经系统的紊乱,或其他自身免疫的病症。

 

担忧在美国攀升

 

在4月11日的白宫新闻发布会上,美国疾病控制和预防中心的安娜·舒哈特医生称:“关于寨卡病毒,我们现在观察到的远比最初以为的要可怕得多。”

 

目前,美国已经出现超过300例输入性寨卡病毒病例,以及3例因性接触而感染寨卡病毒的病例。美国53个州中的30个州已经发现寨卡病毒,不过,除波多黎各岛外,在美国本土还未出现因伊蚊叮咬而感染寨卡的病例。

 

安娜·舒哈特医生说:“我们已经知道这种病毒不仅可以导致新生儿小头症,还会造成婴儿早产以及眼部问题。我们还知道这种病毒在整个孕期都会对孕妇和胎儿产生影响而,不仅是在前3个月。”

 

尽管美国医疗官方驳斥了一切关于寨卡的“耸人听闻”的消息,但是安娜·舒哈特医生的发言中隐藏的担忧却有目共睹。美国共和党占据多数的众议院14日通过了一条激励制药公司投资对抗寨卡研究的法案,这一举措得到了奥巴马的赞许,但他同时认为,该举措的不足之处是没能考虑到财政层面的支撑。白宫预估,为了推进对寨卡的研究并为该病毒的到来做好全国性的准备,需要花费19亿美元。奥巴马要求这笔支出以应急基金的名义拨出,但是这一要求没有得到议会通过。

 

众议院新通过的法案规定,对于那些研发寨卡疫苗和治疗药品的制药公司,医药局将加快审核通过这些公司生产的其他更加营利的产品。这项特殊举措将为医药公司节省6~10个月的审核时间,从而为他们带来数百万美元的盈利。同时,白宫近期宣布,将重新考虑5.89亿美元的拨款来进行对抗寨卡病毒的研究。

 

新捕蚊“陷阱”效率高

 

在科学家们拉开与寨卡对抗战的同时,一场与蚊子的对抗战也在加紧展开。科学家在研制对抗寨卡病毒的药剂的同时,也在探索歼灭蚊子的更为有效的方法。近日,一项由加拿大、墨西哥和危地马拉合作的灭蚊项目显示了它的成果。

 

由于库蚊大量繁殖,加拿大西尼罗河病毒盛行。加拿大大学研制出了一种捕蚊器,经过试验,研究人员发现,他们可以锁定目标蚊子并将其歼灭。不仅是库蚊,捕蚊器对传播登革热、曲弓热、黄热病以及传播寨卡病毒的伊蚊也同样生效。为此,研究人员特意制作了一种混合型捕蚊液,其中含有可以吸引雌性蚊子的各种发酵植物和信息素,以及牛奶等成分。他们将捕蚊液倒在有粘性和吸水性的纸上,然后将纸放入一个剪切成嘴型的旧轮胎制成的壳子里。捕蚊器的目标不是蚊子,而是它们的卵。在安置了这种设备的地区,成年蚊子减少了90%。

 

第二个试验是由墨西哥牵头进行的,试验地点在登革热盛行的地区。新的捕蚊器安装后,自然界的蚊卵减少了71%。最后一个试验在危地马拉进行,10个月以来,共安置了84个捕蚊器。试验团队平均每月在捕蚊器中收集到大约18100只伊蚊卵,并将它们悉数摧毁。而使用“老式”的捕蚊器,收集到的蚊卵每月只有2700只。研究人员指出,这种“陷阱”式捕蚊法比使用灭蚊剂成本更低也更环保,但是如果没有经过训练的志愿者有组织地加入,实验不可能取得如此高效,因为必须有人时刻维护捕蚊器,收走并处理焚化积满蚊卵的纸,更换新的捕蚊纸和捕蚊液,这些事情至少需要每周两次。

 

如果这种捕蚊器被决定推广使用,这将是一场由政府组织,并且发动全民参与的灭蚊之役。
 

(原标题丨寨卡,或许比想象的更可怕)

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