新生代学者卢冠达:玩的就是跨界

【字体: www.ebiotrade.com 时间:2016年5月4日 来源:生物通

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  卢冠达博士的一生似乎都在玩跨界。他的童年一半在美国度过,一半在台湾度过。卢冠达的学术背景也同样多姿多彩,他学过电气工程、计算机科学、合成生物学和医学,同时掌握着计算机技术、遗传学技能和临床知识。

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生物通报道:卢冠达(Timothy Lu)博士是MIT电子工程、计算机科学和生物工程系的副教授。这位年仅三十五岁的科研新星是一位跨界达人,曾被麻省理工的百年期刊《技术评论》评为世界青年科技创新家。

卢冠达博士的一生似乎都在玩跨界。他的童年一半在美国度过,一半在台湾度过。卢冠达的学术背景也同样多姿多彩,他学过电气工程、计算机科学、合成生物学和医学,同时掌握着计算机技术、遗传学技能和临床知识。

卢冠达本科和硕士阶段在MIT学习电气工程和计算机科学。但他发现,这些领域的大问题基本上已经被人解决了。与此同时(大约2003年)合成生物学开始蓬勃发展,卢冠达热切希望加入这股大潮。

于是,卢冠达在博士阶段加入了合成生物学家Jim Collins位于波士顿大学的实验室。他在那里开发了能够分解生物膜的生物工程噬菌体。2009年卢冠达博士与两名研究生合作,依靠这项研究成立了一家生物技术公司(现在名为Sample6),为人们提供检测食品污染的定制噬菌体。

此外,卢冠达博士还取得了哈佛大学的医学学位。他对医学产生的兴趣并非心血来潮,“我对改造细胞来治疗疾病非常感兴趣,”卢冠达博士说。“但我不了解人们在临床上面对的真实问题。”

2010年,卢冠达博士受聘进入MIT医学院。他实验室里的26名成员研究着一系列合成生物学问题,涉及基础科研和实际应用中的各种问题。卢冠达博士在学医过程中,对抗生素抗性问题萌生了很大的兴趣。他的研究团队利用CRISPR-Cas9成功靶标了那些让细菌耐受抗生素的基因。这项发表在Nature Biotechnology杂志上的研究显示,CRISPR-Cas9可以让细菌的耐药基因和致病基因丧失功能,帮助人们选择性杀死危害比较大的致病菌。他们还在开发快速诊断工具,希望帮助医生做出更有针对性的治疗。(更多信息请参见:卢冠达博士Nature子刊开发CRISPR系统新功用

2013年卢冠达博士成立了另一家公司(Synlogic),尝试通过改造细菌来治疗人类感染。对肠道微生物进行基因工程改造可以实现各种各样的应用,比如调节肠道生态环境和治疗人类疾病。多形拟杆菌是普遍存在于人类肠道微生物组的一种高丰度共生菌,很适合用来进行这类研究。卢冠达博士的研究团队利用CRISPR技术开发了可以改造多形拟杆菌的多种遗传学元件,并在此基础上成功改造了多形拟杆菌,让其能够感知并应答肠道菌群中的刺激。(更多信息请参见:CRISPR华人学者Cell子刊发表CRISPR重要成果

卢冠达博士被认为是合成生物学的一位思想领袖。他曾在Science杂志上发表文章,展示了自己制造的“基因组录音机”。在这项研究中,卢冠达团队将大肠杆菌基因组改造成了长期记忆储存设备。这是一种稳定、可消除而且易于检索的记忆,在环境和医学监测中有着广阔的应用前景。卢冠达团队去年还建立了一种高通量方法,评估不同microRNA组合产生的影响。(更多信息请参见:卢冠达博士Science制造“基因组录音机”

生物通编辑:叶予

生物通推荐原文:Timothy Lu: Niche Perfect

 

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