Cell子刊:女性寿命为什么比男性长?

【字体: 时间:2016年06月16日 来源:生物通

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  在地球上形形色色的生物中,只有人类女性的寿命普遍比男性长。阿拉巴马大学伯明翰分校(UAB)的研究人员在六月十四日的Cell Metabolism杂志上发表文章,全面探讨了寿命的性别差异。他们认为,了解这种性别差异有助于延长人类的健康寿命。

  

生物通报道:在地球上形形色色的生物中,只有人类女性的寿命普遍比男性长。阿拉巴马大学伯明翰分校(UAB)的研究人员在六月十四日的Cell Metabolism杂志上发表文章,全面探讨了寿命的性别差异。他们认为,了解这种性别差异有助于延长人类的健康寿命。

在人类死亡率数据库录入的三十八个国家中,女性平均寿命都比男性长。根据冰岛过去的数据,不论是否发生饥荒或瘟疫,女性生存能力似乎都比男性强。目前超过110岁的老寿星有90%是女性,而且女性对大多数致命疾病更有抵抗力。

研究人员指出,人类寿命的性别差异可能是激素造成的,也许早在胎儿性分化的时候就开始了。女性长寿也可能与免疫系统、氧化压力和线粒体健康有关。此外,女性有两个X染色体可能也带来了一些生存优势。

不过女性的这些优势也是一把双刃剑。虽然女性生存能力相对较强,但平均健康状况却不如男性。这也是人类性别差异中最令人疑惑的一点。举例来说,女性比男性更容易患上关节和骨骼疾病,比如骨关节炎、骨质疏松和背痛。背部和关节疼痛在女性中显得更为严重,而这会导致长期睡眠不足和压力。女性健康问题很可能与结缔组织病变有关,因为人类结缔组织会应答雌激素。

世界卫生组织(WHO)等机构统计,男性平均寿命比女性短5到10年。女性寿命比男性长似乎已经成了一种常识。但南加州大学的科学家们发现,这种情况其实是在近代发生的。十九世纪到二十世纪初,人类开始预防传染病和改善饮食,采取了一系列有益健康的措施。这些努力大大降低了人类的死亡率,不过女性从中获得的福利明显更多。这项研究指出,进入二十世纪之后男性比女性寿命短的主要原因是他们更容易患心脏病。可以说,心脏病是导致男性寿命较短的罪魁祸首。(更多详细信息参见:PNAS:男性寿命为什么比女性短

前不久意大利和德国科学家在Cell Systems杂志上发表文章指出,年轻时的基因表达模式预示着个体的长寿情况。他们对非洲青鳉鱼(寿命最短的脊椎动物)进行了研究。研究显示,如果青年时期涉及能量生产的基因不那么活跃,个体的寿命就会更长。(更多详细信息参见:Cell子刊:什么样的人更长寿

去年一月Cell杂志上发表的一项研究表明,Myc基因只有一个拷贝的小鼠比野生小鼠活得更长而且更加健康。MYC是细胞生长和增殖所需的主要调控子,直接调控着15%到20%的基因组。如果两个Myc拷贝均缺失,小鼠就会在胚胎期死亡。与正常小鼠相比,Myc杂合小鼠的平均寿命延长了15%,其中雌性小鼠寿命延长20%,雄性小鼠寿命延长10%。研究人员发现,Myc杂合小鼠在繁殖、免疫、代谢、运动等多方面都相当健康。(更多详细信息参见:Cell:既长寿又健康也许并不难

生物通编辑:叶予

生物通推荐原文:Sex Differences in Lifespan

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