扎克伯格夫妇30亿美元攻克重大疾病

【字体: www.ebiotrade.com 时间:2016年9月23日 来源:生物通

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  脸谱网(Facebook)创始人、首席执行官Mark Zuckerberg(扎克伯格)和他的妻子Priscilla Chan,并不是第一个试图涉足科学界的亿万富翁,最近,他们出资30亿美元,募集了一支“梦之队”的科学队伍,共同努力推动基础科学研究。

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生物通报道:脸谱网(Facebook)创始人、首席执行官Mark Zuckerberg(扎克伯格)和他的妻子Priscilla Chan,并不是第一个试图涉足科学界的亿万富翁,最近,他们出资30亿美元,募集了一支“梦之队”的科学队伍,共同努力推动基础科学研究。延伸阅读:读懂用户?Facebook组建人工智能实验室科技大亨自掏腰包组办“科学突破奖”

去年12月份,这对夫妇新创立了Chan Zuckerberg Initiative,并将Facebook的99%股份通过这一计划捐献给慈善机构,投资帮助诸如教育、健康研究和互联网连接领域。他们在9月21日公开了这一计划的打算。Zuckerberg和Chan已经设定了一个大胆的目标:到本世纪末消除、治疗或预防疾病。他们打算通过募集具有不同专长的团队,合作开发新的工具和技术——一些科学家认为非常必需的工具和技术。今天宣布的30亿美元投资,将覆盖该项目的第一个十年。

Zuckerberg告诉Nature:“构建工具需要把大量科学家和工程师集合在一起,持续较长的时间,大多数科学经费完不成这些事情。应运而生的是一个大的机遇,我们与其他科学的资助者可以推动这一运动。”

填补空白
该举措的做法与其他硅谷主导的科学改革行动,形成了鲜明的对比。谷歌公司的母公司Alphabet,具有严密的生物医学研究企业——包括其生命科学公司Verily及其抗衰老研究公司Calico,这使得TIME杂志很好奇:“谷歌难道能解决生老病死吗?”相关阅读:谷歌成立新公司研究生老病死

麻省理工学院和哈佛大学的院长Eric Lander说,Chan和Zuckerberg已经制定了一个让你倒吸一口气的目标,然后他们说,实现这个目标还需要我们做什么?在过去的一年里,这对夫妇已经悄悄地咨询过几十位科学家,Eric Lander就是其中之一,他说:“我相信,这会引起人们的思考,我们真的可以这样做吗?”

这对夫妇计划涉及的研究学者包括,神经生物学家科Cornelia (Cori) Bargmann,美国国立卫生研究院(NIH)的缔结者,对美国政府的BRAIN做出了共享,他将成为Chan Zuckerberg行动的科学主席。这对夫妇还咨询了许多其他生物学界名人,包括美国国立卫生研究院主任Francis Collins和谷歌的Calico首席执行官、Genentech前首席执行官Arthur Levinson。普林斯顿大学名誉校长Shirley Tilghman和诺贝尔奖得主Harold Varmus都是该项目的科学顾问委员会。

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Bargmann说,该组织打算建立来自不同机构的跨学科研究人员的“挑战网络”。科学家们将致力于研究这些问题,如神经退行性疾病,这可能需要基础生物学家、临床医生和工程师的协同贡献。这一计划,也与斯坦福大学、加州大学旧金山分校(UCSF)和加州大学伯克利分校一起,创建了Francisco-based Chan Zuckerberg Biohub——投资6亿美元、为期10年的合作伙伴关系。UCSF生物化学家Joseph DeRisi和斯坦福生物工程师Stephen Quake是这项合作的负责人。

BioHub将首先专注于构建一个人类细胞atlas,将使用单细胞基因测序和基因编辑这样的技术,来详尽无遗地检测细胞,并开发新的方法来检测治疗效果和预防传染病。

知识共享
Bargmann希望,通过利用该项目的Silicon Valley根源,来解决一些问题,例如缺乏可扩展的、可广泛跨领域使用的工具。Bargmann说:“在我的实验室,大家现在写代码;这有点像每个人自己制造肥皂。我们应该寻找通用和强大的方法,来做这一切,使我们能够互动,并分享我们的知识。”

Silicon Valley公司吸引了许多科学领域的专家,如机器学习领域。谷歌的Verily还招募了顶尖的生物医学研究人员,致力于一些研究理念,如Baseline Study,自2014以来一直在试点阶段运行的一个纵向的健康项目。但是该公司并没有公布该项目的任何数据,Verily的科学家们也很少公开谈论他们在那里的工作。

DeRisi说,相比之下,biohub将尽可能迅速、广泛地传播数据。该计划还希望避免阻碍科学家生产力的一些行政障碍。比如,个别研究者奖项的应用将比NIH简化,一些研究者奖项将保留给非终身科学家,这样,研究人员就不必与比他们更年长的同事竞争。BioHub也会为不想授课或写申请基金的研究人员,提供一些实验室领导岗位。

Lander预测,这样的举措将特别受到年轻科学家的欢迎,他们将渴望更多的协同合作。“年轻的科学家们非常兴奋的想知道,如何团结合作,但还没有那么多的设施来支持这些做法。”

生物通:王英)

生物通推荐原文:
Facebook couple commits $3B to cure disease. Nature. DOI: doi:10.1038/nature.2016.20649

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