蚊子、臭虫、老鼠……城市会影响物种进化吗?

【字体: www.ebiotrade.com 时间:2017年11月6日 来源:生物通

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  在城市化进程中,哪些本地物种能继续生存?它们的适应性变化是否会影响生态系统和人类健康?由于栖息地丧失和城市障碍(道路、建筑物等)对各种物种都构成了极端挑战,因此有些可能将以不受欢迎的方式加以适应。

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最近,英国航空公司航班座椅爬满臭虫的丑闻传得沸沸扬扬。不列颠哥伦比亚大学昆虫学与毒理学教授Murray Isman表示,随着全球范围内旅行人数的大增,臭虫的出现没啥可奇怪的。英国航空公司的发言人 Caroline Niven 在一份声明中称,航空公司已经在与客户进行联系,表示道歉,在进一步调查事件。声明还说,英航的航班上出现臭虫 “非常罕见”

多伦多大学生物副教授Marc Johnson和福特汉姆大学生物科学系副教授Jason Munshi-South则认为,这只是全球城市化进化的一个意想不到的后果。今天(11月3日),他们在《Science》发表了题为“Evolution of life in urban environments”的文章。

“人类建造了城市,但却很少关注城市化对生活在其中的生命有何影响,”多伦多大学城市环境中心主任。

(图片来自:动画片《疯狂动物城》预告海报)

“好消息是一些生物,例如具有重要生态功能的本地物种能适应城市。坏消息是一些可能增加疾病传播的生物也能适应城市。例如20年前还比较罕见的臭虫,它们如今不仅适应了驱赶它们的杀虫剂,更扩张了生存版图。”

“传统上,我们认为进化是一个长期过程,由环境压力和物种之间相互作用共同驱动。但是,现在一个新驱动器正快速改变其他物种影响人类和人类所建造的环境,”Munshi-South说。“必须注意的是,当代人类和我们的城市是影响进化的主要力量之一。”

在城市化进程中,哪些本地物种能继续生存?它们的适应性变化是否会影响生态系统和人类健康?由于栖息地丧失和城市障碍(道路、建筑物等)对各种物种都构成了极端挑战,因此有些可能将以不受欢迎的方式加以适应。

研究人员通过达尔文的自然选择评估了各种基因适应的方法,如变异、基因扩散、中性进化和适应性进化,得出城市环境对这些进化机制的影响。研究工作涉及哺乳类、植物、鸟类、两栖动物、爬行动物、昆虫和病毒。物种多样性地覆盖了常见的白花三叶草和白足老鼠等。

例如,研究发现纽约城的白足老鼠种群由于栖居于城市的不同公园而形成了种间差别特征;蚊子已经适应了伦敦地铁站,它们甚至不再需要以血为食才能产卵,也不需要冬眠了,这种蚊子能携带多种疾病,现在纽约、芝加哥和洛杉矶也有了这些品种。


Johnson和Munshi-South认为,城市规划时应该充分考虑设计是否会影响本地物种,并让设计尽量‘环保’,为了保护本地生态系统,减轻携带疾病害虫的发生率,这也是保护我们自己。

现在很多人都喜欢通过参加“生态旅游”了解自然。实际上,鉴于物种在城市化进程中发展的如此迅速,家门口就能发现第一手进化例证。“如果你不相信进化论,请环顾四周或者打开门来到户外,你很快就能找到物种进化的证据,”Johnson说。

城市正以难以察觉的迅猛速度逐渐包围农村,我们的医疗保健系统也应该积极发展以做出适应反应。

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原文检索:
Evolution of life in urban environments  Vol 358, Issue 6363  03 November 2017

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