Nature新闻:王俊出手了,超4亿美元直击健康领域

【字体: 时间:2017年03月08日 来源:生物通

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  这几年AI(人工智能)的消息不断,从去年引起不少社会关注的“阿尔法狗”,到近期挑战德州扑克,人工智能离我们的生活越来越近。今年1月,前深圳华大基因CEO王俊在数字生活峰会(Digital Life Summit)上宣布,与七家科技公司司结盟,联合投资超过4亿美元,以更智能的AI方式汇集来自基因组学……

  生物通报道:这几年AI(人工智能)的消息不断,从去年引起不少社会关注的“阿尔法狗”,到近期挑战德州扑克,人工智能离我们的生活越来越近。今年1月,前深圳华大基因CEO王俊在数字生活峰会(Digital Life Summit)上宣布,与七家科技公司司结盟,联合投资超过4亿美元,以更智能的AI方式汇集来自基因组学、蛋白质组学、代谢组学、转录组学和免疫反应的数据,以及肠道微生物,生活方式因素等多方面的分析结果,通过iCarbonX(王俊创立的碳云智能公司)的运算方法进行解析,最终令客户可以在手机端了解个人健康状况,以及疾病易感信息。

前年,王俊辞去他在华大基因的职位,创办了iCarbonX公司,获得了来自腾讯公司(社交媒体应用平台微信(WeChat)),天津中源协和细胞基因工程股份有限公司等多处的资金投资,“目前许多大公司,包括IBM和谷歌,都已经在寻求类似AI驱动的医疗保健方法,但通过这些联盟成员的专业知识,iCarbonX希望能开发更快,更便宜的数据生产工具,”王俊表示。

这七家联盟公司中有五家美国公司:SomaLogic、General Automation Lab Technologies、HealthTell、AOBiome 和PatientsLikeMe,其余两家分别为天津化妆品公司Robustnique,以及去年9月iCarbonX收购的Tel Aviv(来自以色列图像理解与人工智能公司Imuga Vision Technologies),目前联盟成员总共有1000名员工,其中200人属于iCarbonX。

联盟公司各有各优势,如SomaLogic,有一种芯片,可以同时测量4200个蛋白。在六月,研究人员使用市售的precursor,读取1130个蛋白,能够通过测量九个血蛋白的活性,来预测哪部分心脏病发作的患将有复发。另一个联盟的成员,加利福尼亚圣拉蒙的HealthTell,研发了一种芯片,采用330000个蛋白片段的微阵列,来从血液样本中搜寻抗体,来回答有关疾病进展、过敏和疫苗有效性的问题。另外,剑桥的PatientsLikeMe,要求其500000名左右的用户,将有关“疼痛程度、睡眠和疲劳”的不明确的数据,上传到一个网站。这些都与医学数据、行为模式和用户的疾病体验和药物相结合,来发现预测这种“immeasurables”的模式。

最终的结果将是一组不同来源的、难处理的数据,这就是为什么“王俊及其在iCarbonX的团队正在开发算法,来了解这些变量与健康或疾病状态有何关联”的原因。Meum应用程序可让用户输入他们的膳食和活动水平,以及任何生理或生命体征数据,并给出“吃什么,什么时候睡觉、他们应该如何进行活动”的相关建议。

他的计划是由基因组学挫折驱使的。最大的基因组学研究只能提供“个体对疾病的易感性”的相关信息,例如发现一种基因,使一个人只有1%或2%的几率更容易患上心脏病。所以,除了挖掘客户的基因组之外,iCarbonX联盟将从各种组织搜索生物学分子,以为某些人的健康提供更准确的和可操作的信息。王俊选择联盟成员来挖掘这样的信号。


对于每个合作伙伴,iCarbonX的协议和投资都是不同的。比如对于SomaLogic,iCarbonX将投资在中国设立SomaLogic合资企业。SomaLogic创始人Larry Gold表示很荣幸能与王俊等人共事,而PatientsLikeMe的联合创始人兼CEOJamie Heywood也说,“王俊并没有给我们什么限制,他为我们提供了比其它各处更快,更好的机会,”PatientsLikeMe是一个在线门户网站,约有50万注册患者,他们都呈递了各自关于药物和疾病经验的临床有价值数据。王俊计划以PatientsLikeMe作为进入美国的基础,并在中国创建一个类似PatientsLikeMe的门户网站。

王俊计划在未来五年内收集一百万位用户,这涉及到了健康诊断医疗诊所,以及各地区保险公司。两家中国最大的保险公司:友邦保险和中国人寿保险公司的代表也都出席了此次峰会。中国的庞大人群和文化,比如中医强调的预防保健的概念,都令王俊信心百增,同时这一联盟也计划通过目前最大的社交媒体应用程序微信进行招募,“我会尝试一切能起作用的方式,还没有人能做到像我现在这样的规模。一百万是一个起点,而不是终点。”

AOBiome负责人Todd Krueger指出,数字至关重要,“从50个患者到5000个患者,再到500,000个患者,信息量会非线性增长。”不过北京迈博瑞咨询公司负责人Mark Natkin也指出“这可能会成功,但也可能是一次赌博”。

iCarbonX四大重点领域包括精准护肤,精准营养,精准健康和精准医疗。由于许多联盟公司都已经有了将数据应用到疾病和治疗上的经验,因此精准医疗可能将是一个容易的起点。

波士顿大学的神经学家Rhoda Au目前正在探讨与iCarbonX展开合作,尝试将健康监测器带入到我们的家中,比如智能厕所(用于分析尿液或粪便),智能镜(映射身体形状的变化,帮助健康诊断)和智能机器人(聊天工具)。 iCarbonX在这种非传统的精准医疗领域中具有优势,更愿意将资金投入到这样的项目中来。

同时在中国进行这一项目也具有优势,因为中国正在研究和医疗保健方面进行大力投资,并鼓励增加国内消费,减少对出口的依赖。Au说:“iCarbonX可以利用中国的人才和资源。而且在计算科学和技术领域中,这里也具有很大的优势,我认为iCX能够最大限度地利用其独特的定位。”

但在中国,除了需要适应中国的法律法规之外,这一联盟公司也在尝试将来自美国患者的数据(例如PatientsLikeMe的数据)和来自中国个人的数据进行整合方面,受到了限制。个人可以在线或在社交媒体上发布自己的数据吗?这些限制是否适用于蛋白质组学数据以及遗传? “这是很好的问题,我们需要理解法规的要求,”王俊说。

同时,王俊也将会在中国设立这些联盟公司的分公司,他还有另外两个试点项目。其中一个是100人将在10年内支付人民币1,000万元(144万美元),用于人寿保险,健康保险和医疗保险,还有联盟公司提供的所有检测试剂和工具。另外一个是让1000人在定价平台上购买一次性的“检查”,从免费到99,999元(14,500美元),并根据检测的次数(免疫系统检测,不同组织的蛋白质组学检测等),提供不同个体的健康信息。

哈佛癌症流行病学家Jing Ma说:“这一举措令人兴奋,毫无疑问,它将产生非常有趣和非常酷的数据”。但是这一联盟似乎缺乏医学平台来评估健康和疾病结果,iCarbonX平台也许对于没有疾病的人来说太过耗时和耗费资金。

王俊承认存在不确定性,包括科学上的,规章方面的还有大家对这一技术的反应都存在不确定性,他希望一一解决这些问题,“挑战和机会,这就是其美丽之处,”王俊说。


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(生物通:张迪)

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