大牛落马!哈佛心脏干细胞顶尖专家因造假撤回31篇论文

【字体: 时间:2018年10月17日 来源:生物通

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  当目前为止,干细胞这一研究领域已经出现了太多太多的造假事件,从韩国曾经的“民族英雄”黄禹锡,到日本的小保方晴子(诺奖得主山中伸弥也不能逃脱),再到现在的Piero Anversa,这些可以说是令人印象深刻的造假事件,但绝不是最后一个。

  

生物通报道:在2014年,干细胞研究领域最大的丑闻就是日本美女科学家小保方晴子的干细胞突破性研究文章涉嫌造假事件,当时其研究组发现了STAP技术,也就是仅通过物理压力或酸浴就能将小鼠细胞转变为胚胎干细胞状态,但是随后这一曾被认为是干细胞制备的革命的成果被曝是造假,为此陆续文章均被撤回,而小保方晴子的导师笹井芳树竟最终自杀以谢罪。。。(今年小保方晴子居然出书了,而且销售量堪比村上春树)

但是在当年,干细胞界并不只有这么一个造假事件:在一个重大案例中,Circulation杂志以不可靠数据为由撤回了由哈佛大学一个心脏病专家小组于2012年发布的一项研究,同样在The Lancet杂志上也出现了这样的事件。而当时,心脏病专家Piero Anversa和同事们以损害其职业前景为由对该机构(Retraction Watch)发起了诉讼。

Piero Anversa是谁?这位教授是美国哈佛大学医学院终身教授,再生医学中心主任,国际心血管领域的顶尖专家,在心脏、肺、胰岛干细胞等研究方面创造了多项世界第一。

然而,事实证明了“无风不起浪”这句话。

10月14日,哈佛医学院和布莱根妇女医院(Brigham and Women's Hospital)宣布,经过内部调查后,他们认为Piero Anversa的31篇论文需要撤回,这些研究出现了“包括伪造和/或窜改数据”等造假行为,哈佛医学院已通知所有相关期刊,撤回他们的研究成果。

心血管疾病的流行是一个全球性的现象,目前这种疾病患病率不断增长,尚无有效的治疗方法解决心肌细胞损失这一关键问题,而干细胞移植很可能成为新的治疗方法。

早在2003年,Anversa就报道称成人干细胞:被称为c-Kit+细胞可以再生心肌细胞,他们指出在小鼠心脏分化良好的心肌细胞间发现了形态如原始细胞克隆增殖的c-Kit+细胞簇,这些细胞具有自我更新,克隆增殖,多向分化的能力,其后c-kit陆续在狗,猪,羊等动物中进行实验,得到证实。但也出现了一些不同的声音,不过c-Kit+细胞集治疗潜力与争议性于一身,也成为目前心脏干细胞研究领域的热点问题之一。

2014年,Anversa等人在哈佛医学院提出数据“compromised”之后,从Circulation杂志中撤回了一篇论文。同年Lancet杂志发表了一篇关于Anversa临床试验结果的““expression of concern”(即前文所提论文撤稿事件)。

2015年,Anversa在布莱根妇女医院的实验室关闭。2017年,布莱根妇女医院调查后向司法部披露Anversa使用欺诈性数据获得联邦研究资金,为此布莱根妇女医院同意向联邦政府赔偿1000万美元,作为造假赔偿。

这一领域遭受了严重破坏:对于进入心脏再生领域的年轻一代研究人员来说,这些欺诈性论文的idea给他们留下了深刻印象,”宾州大学佩雷​​尔曼医学院的心脏病专家Jonathan Epstein表示。

一些研究人员表示,如果这个事情能在十年前得到纠正,那么就能少走很多弯路。

实际上,在2014年,来自辛辛那提儿童医院医学中心和霍华德休斯医学研究所(HHMI)的Jeffery Molkentin博士已经发现在一些临床实验中所采用的表达蛋白标记物c-kit的心脏干细胞无法高速率地再生出收缩性的心肌细胞。

Molkentin 说:“我们的数据表明,将c-kit阳性细胞注入到患者心脏中产生的任何潜在益处,都不是因为它们生成了新的心肌细胞所致。在更好地确定起作用的机制或是我们能够显著提高这些细胞生成心肌细胞的潜能之前,应对进一步开展有关这种方法的临床测试持谨慎态度。”(Nature新研究让再生医学领域起波澜

“当看到这些论文不断涌现时,我心里沮丧极了,”Molkentin说,“心脏中没有干细胞。不要试图再发布这些结果了。”

当目前为止,干细胞这一研究领域已经出现了太多太多的造假事件,从韩国曾经的“民族英雄”黄禹锡,到日本的小保方晴子(诺奖得主山中伸弥也不能逃脱),再到现在的Piero Anversa,这些可以说是令人印象深刻的造假事件,但绝不是最后一个。

国内心脏干细胞研究近年来取得了一些成果,到底是真是假,扑朔迷离,但科学进步都是螺旋上升的,后世的宏伟成果都是不断反驳,又不断证明得出的,未来可期。

(生物通:万纹)




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