外媒《Nature》评论:中国脑计划投资1亿8000万招募顶级PI

【字体: 时间:2018年04月11日 来源:生物通

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  3月22日,北京脑科学与类脑研究中心挂牌成立。北京大学、清华大学、北京师范大学、中国医学科学院、中国中医科学院等8家研究单位共同签署了《北京脑科学与类脑研究中心建设合作框架协议》。北京大学饶毅教授和北京生命科学研究所罗敏敏研究员出任研究中心联合主任。

  

脑科学近年已成为全世界科学研究的热点。经过近3年的酝酿,“脑科学与类脑研究”,即“中国脑计划”,作为重大科技项目被列入国家“十三五”规划。

“十三五”时期,脑科学与类脑研究被纳入“科技创新2030—重大项目”,将“以脑认知原理为主体,以类脑计算与脑机智能、脑重大疾病诊治为两翼,搭建关键技术平台,抢占脑科学前沿研究制高点”。

3月22日,北京脑科学与类脑研究中心挂牌成立。北京大学、清华大学、北京师范大学、中国医学科学院、中国中医科学院等8家研究单位共同签署了《北京脑科学与类脑研究中心建设合作框架协议》。北京大学饶毅教授和北京生命科学研究所罗敏敏研究员出任研究中心联合主任。

 饶毅

 罗敏敏

中国在脑科学研究方面的一系列动作引起了国际轰动,4月5日著名学术期刊《Nature》发文报道“北京已宣布即将建立匹敌全球最大神经科学研究组织规模的大脑科学中心,作为中国在全球各地开展的备受瞩目的中国版脑科学研究的总司令部。”

中国计划在北京成立脑研究项目的备案经过五年深思熟虑终于落地。2013年,美国和欧洲砸下数十亿美金启动大脑倡议。次年,日本审时度势跟进小规模项目。韩国在2016年也主动加入了倡议。

中国蕴藏着顶尖神经科学家、充沛的灵长类动物模型、庞大的精神疾病患者人群和斥巨资打造的大型脑成像设备等先进资源,中国项目势必将促进已有项目的快速增长。

“大脑是一个复杂的系统,驯服它需要国际水平的倾力合作,”欧洲人类脑计划科学研究主任Katrin Amunts说。中国有潜力为其他项目工作提供重要见解。

  • 扬帆起航

罗敏敏研究员表示,他将负责监督大约50名课题组长(PI)在新中心成立实验室,饶教授承担支持来自全国约100名研究人员开支的外部资助工作。

坐落于北京的全国首屈一指的生命医学研究机构,如中国科学院、军事医学科学院、北京大学和清华大学将与中心保持密切伙伴关系。罗研究员称,未来工作内容包括运用高通量单细胞基因测序、精准基因组编辑和大数据处理等最先进的生物医学研究方法,开发更高性能的成像工具,例如直接记录神经元活动的电压传感器和高速成像显微镜,从而实现大脑细微活动全面详细观察。

今年,罗研究员计划动用由北京市政府提供的1亿8000万人民币聘请5到6个研究组,将他们安置在一座市政府出资建造的大楼内,该基地满负荷运转时将容纳50个研究团队,所有研究团队将于未来5年内落实就位,维持中心运转预计每年将花费4亿人民币。

到目前为止,有关该项目的细节尚未公布,科学家对话《Nature》,预计政府将在今年某个时刻正式启动该计划。

  • 人员挑战

与此同时,中国上海也正在建设神经科学研究大型科学园区。项目组织者说,他们将招募比北京竞争对手更多的课题组长,科学家们戏称北京脑科学与类脑研究中心为“北方中心”,坐落于上海的神经科学研究园为“南方中心”。 一南一北两个中心鼎立支持国家脑计划实施。

 冯建峰

(上海)复旦大学是中国第一所成立脑科学研究院的高校。复旦大学类脑智能科学与技术研究院院长、计算生物学家冯建峰参与了上海脑计划的组织工作。他说,一个重点将放在使用人工智能(AI)来研究脑部疾病。他们从复旦大学获得1亿9000万人民币资助,已经建立了即将容纳全亚洲最多数量核磁共振成像装置的大脑成像设备。人工智能算法用于图片筛选和疾病大脑比较,所获得的数据将构成全球最大大脑数据库的组成部分。

 蒲慕明

上海神经科学研究所所长蒲慕明设计的国际介观连接体项目(international mesoscopic connectome project)可望成为国家脑科学倡议全局不可或缺的另一个重要组成部分。连接体项目的主旨是测绘脑内所有神经连接。

“中国脑科学计划和中心组建面临的最大挑战是招募足够数量的科研人员和顶级科学家,”(上海)纽约大学神经科学家Jeffrey Erlich说。脑科学倡议需提供具有国际竞争力的薪资资助博士后和研究生院研究岗位。“这将鼓励大量学生人才投入神经科学研究,未来五到十年,中国这片土地将涌现出一批新鲜的世界一流年轻科学家。”

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原文检索:Beijing launches pioneering brain-science centre

(生物通:伍松)

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