Nature发现第一个能产生叶绿素,但不进行光合作用的生物

【字体: 时间:2019年04月04日 来源:生物通

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  英属哥伦比亚大学的科学家发现了第一个能产生叶绿素,但不进行光合作用的生物

  

生物通报道:这种奇特的生物被称为“corallicolid”,存在于全世界70%的珊瑚中,这将为保护珊瑚礁提供新的帮助。这一研究发现公布在Nature杂志上。

“这是地球上第二丰富的珊瑚寄居者,”文章作者,英属哥伦比亚大学植物学家Patrick Keelin说,“这种生物体带来了全新的生物化学问题。它看起来像一种寄生虫,但绝对不进行光合作用。不过它仍然会产生叶绿素。”

叶绿素是植物和藻类中发现的绿色色素,可以在光合作用过程中吸收阳光中的能量。

“没有光合作用的叶绿素实际上是非常危险的,因为叶绿素非常擅长捕获能量,但没有光合作用来缓慢释放能量,就像在细胞中埋着一个炸弹一样,” Keeling说。

Corallicolids生活在各种珊瑚的胃腔中,负责建造珊瑚礁,以及黑珊瑚,海扇珊瑚,菇珊瑚和海葵。它们是一种复合体,是大量寄生虫的组成部分,这些寄生虫有一个称为plastid质体的细胞区室,plastid是植物和藻类细胞发生光合作用的部分。最有名的顶复虫类(apicomplexan)就是一种引起疟疾的寄生虫。

十多年前,科学家们在健康珊瑚中发现了与顶复虫相关的光合藻类,这表明它们可能是从附着在珊瑚上的光合作用生物进化而来的,然后变成我们今天所知的寄生虫。

生态学数据显示,珊瑚礁中含有几种顶复合类,但最常见的corallicolid至今尚未研究过。这种生物揭示了一个新的难题:它不仅含有plastid,而且含有叶绿素生产中使用的所有四种plastid基因。

“这是一个令人头疼的问题,”文章一作Waldan Kwong说,“我们不知道为什么这些生物会保有这些光合作用基因。这里也许存在一些我们以前从未知晓的生物学机理。”

研究人员希望进一步研究corallicolid,了解它们的生活习性,从而更好的保护它们。

(生物通:万纹)

原文标题:

A widespread coral-infecting apicomplexan with chlorophyll biosynthesis genes



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