未必要血检:MRI扫描也可分辨侵袭性癌症

【字体: 时间:2020年06月30日 来源:生物通

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  及时分辨出肿瘤的恶性程度以及癌症治疗是否有效,对于癌症治疗非常重要。伦敦癌症研究所发现无创的MRI扫描可能分辨出神经母细胞瘤的侵袭性形式,还能及时监测癌症治疗是否有效。研究人员认为这种方法有望应用于其他癌症,成为除血检之外的无创检测之选,值得留意。

  

伦敦的癌症研究所(ICR)是世界上最具影响力的癌症研究组织之一。来自这个组织的一项新的研究表明,用于心脏病患者的一种智能MRI扫描有望用于帮助评估儿童癌症是否特别具有侵袭性,并发现针对性治疗是否有效的早期迹象。研究结果星期一发表在《Cancer Research》杂志上。

被称为T1映射(T1-mapping)的MRI成像技术可测量水分子在细胞内部的微观水平如何相互作用,以了解组织的细胞组成,常用于心脏病中以评估对心肌组织的损害。

伦敦癌症研究所(ICR)的研究团队用MRI-T1映射对携带侵袭性神经母细胞瘤的小鼠模型进行分析,以清晰了解肿瘤的微观和物理特征。他们发现具有较高T1值的区域(其中水分子表现“更为自由活跃”)对应于更具侵袭性的癌细胞热点——这些癌细胞的扩散和生长速度更快。同时,T1值低的区域对应于危害较小相对更为良性的细胞。研究人员认为,具有侵袭性的癌细胞具有较高的T1值,因为它们较小但具有大的细胞核,在细胞核附近水分子可以“更自由活跃地”发挥作用。

通过无创的T1 MRI扫描评估肿瘤的细胞组成,临床医生将有望能够准确了解神经母细胞瘤患儿的疾病分期和侵袭性,及时发现具高风险形式的肿瘤细胞。

研究人员还研究了成像技术是否可以帮助评估携带神经母细胞瘤小鼠对两种靶向药物alisertib和vistusertib的反应,这两种药物靶向MYCN(一种与疾病的侵袭性形式相关的关键蛋白)。结果发现,当alisertib和vistusertib成功阻止小鼠肿瘤生长时,T1指标降低——这可能间接反映了侵袭性癌细胞的死亡。

研究结果表明T1扫描也可以作为一种可测量的指标(类似生物标志物)——通过指示药物是否有效来指导治疗。在精准医疗概念下,T1扫描有望及时无创地监控治疗效果,在发现治疗方法不起作用时能迅速终止以便改变疗法,有望改善神经母细胞瘤儿童以及潜在的癌症患者中精准医学的使用。

作为儿童相关的临床研究的一部分,接下来ICR的研究人员计划评估T1-mapping的临床益处。

这项新研究首次评估了MRI技术作为“智能”癌症活检的益处——研究人员相信,在儿童和成人的其他癌症类型中也可能广泛地存在类似的结果。

英国伦敦癌症研究所的研究负责人Yann Jamin博士说:“我们的发现表明,大多数MRI扫描仪上具备的成像技术有可能可用于分辨出患有恶性肿瘤的儿童,并为我们提供治疗是否有效的早期信号。我们已经在小鼠中证明了该技术能够为我们提供有关神经母细胞瘤生物学特性的详细见解,并帮助指导精准医学的使用,接下来我们准备评估这种技术在癌症患儿中的有效性。

  T1 MRI扫描和分析是很容易进行的,它们可用于深入了解癌症生物学的许多方面,并帮助医生根据肿瘤的侵袭性来设计量身定制的治疗方法。”

伦敦癌症研究所首席执行官Paul Workman教授说:“令人兴奋的是,我们已经证明,广泛用于心脏成像的扫描技术也有可能大大改善我们对癌症的理解和治疗。NHS医院已经有使用这种技术的丰富经验,我希望我们能够可以迅速地评估其在癌症患者临床试验中的用途。

    我们必须找到方法来改善针对侵袭性儿童癌症(如神经母细胞瘤)的治疗方法,并且要通过尽量减少对似乎无效的药物的暴露,避免给儿童带来不必要的副作用。”

英国儿童癌症协会首席执行官马克·布莱德(Mark Brider)说:“神经母细胞瘤是儿童中最常见的儿童肿瘤之一,在英国每年约有100名儿童(大多在5岁以下)被诊断出。然而,它也是存活率最低的疾病之一,其高危形式也是其中最常见的一种,属于儿童期难以治愈的癌症。

    我们需要找到一种针对神经母细胞瘤儿童的更有效和个性化的治疗方法。Jamin博士团队的发现代表着开发新的,更温和的治疗方法的重要一步,可以减轻年轻癌症患者的毒性负担并提高生存率。”

关于作者
癌症研究所(ICR)通过与皇家马斯登NHS基金会信托基金的独特合作以及“从工作台到临床”的方法,ICR能够以其他科研机构无法做到的方式来创造和交付成果。这两个组织共同被评为全球癌症研究和治疗的前四名中心之一。ICR拥有100多年的卓越成就记录。它提供了第一个令人信服的证据,证明DNA损伤是癌症的根本原因,这为目前被普遍接受的癌症是遗传疾病的观点奠定了基础。如今,它已成为鉴定癌症相关基因并发现用于个性化癌症治疗的新型靶向药物的全球领导者。作为伦敦大学的一所学院,也是英国研究质量最高的学术机构之一。欲了解更多信息,请访问ICR.ac.uk

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