治疗疼痛可以用“正念呼吸法”的证据

【字体: 时间:2021年10月15日 来源:Journal of Medical Internet Research

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  人们早就知道冥想式正念呼吸有助于缓解各种健康状况,包括疼痛。

  

科学家比喻“外感是阳,内感是阴”。

为了证明,密歇根大学的研究人员比较了两种冥想呼吸——传统的正念呼吸和虚拟现实、3D引导的正念呼吸——来减少疼痛。牙科学院的副教授Alexandre DaSilva说,他们发现每一种都是通过调节体感皮层来减轻疼痛的,体感皮层是大脑中负责处理疼痛的区域,但每种都使用了不同的机制。

DaSilva说,在传统的呼吸组中,与大脑额叶区域的功能连接增强了,因为这个区域专注于身体内部的感觉细节,称为内感觉。这与外部疼痛信号相竞争,抑制了体感皮层处理疼痛的能力。这遵循了一个普遍的假设,即正念呼吸通过内感觉发挥止痛作用,即有意识地将大脑的注意力重新集中到对内部器官功能的生理感觉上。

在虚拟现实组中,受试者戴着特殊眼镜,观看一副虚拟现实3D肺,同时有意识地呼吸。这项技术是在公司内部研发的,肺部与受试者的呼吸周期实时同步。这提供了一个身临其境的视觉和音频外部刺激。当大脑的感官区域(视觉、听觉)参与到沉浸式虚拟现实声音和图像刺激中时,疼痛会减少。这被称为外感,它削弱了躯体感觉皮层的疼痛处理功能。

DaSilva说:“(我很惊讶)这两种冥想呼吸法都降低了疼痛敏感性,但在大脑中却相反,就像阴和阳一样。一种是让大脑沉浸在一种身临其境的外部3D体验中,感受我们自己的呼吸,或者说是外部感受——阳,另一种是专注于我们的内心世界,内部感受——阴。”

他说,尽管这两种方法都降低了疼痛敏感性,但传统的正念呼吸具有挑战性,因为它需要长时间的注意力和对抽象体验的关注。虚拟现实呼吸可能更容易接近,特别是对初学者来说,因为它为冥想体验提供了身临其境的“视觉和听觉指导”。

DaSilva说,虚拟现实正念呼吸为医疗专业人员提供了另一种缓解疼痛的可能选择,以减少只依赖包括阿片类药物在内的止痛药的倾向。

疼痛由大脑中的许多区域处理,这些区域为整体疼痛体验提供不同的信息。DaSilva的实验室在之前的研究中了解到,这些区域中的一些区域可以通过神经调节作为外部目标,在这个过程中,电脉冲被用来直接调节大脑活动。

然而,这里是要解剖和理解两种使用呼吸调节疼痛的大脑机制。为了达到这个目的,DaSilva的团队比较了两种呼吸方式,通过在每个参与者三叉神经的左下颌神经分支上放置一个单侧的热模——想象一下在你的脸上放置一个电脑控制的微型热板。

为了研究在这两种呼吸中使用的大脑机制,研究人员分析了它们相关的功能连接。在每一种呼吸和疼痛刺激中,大脑的哪些区域被共同激活,以及何时被共同激活。他们调查了呼吸技术的急性(同一阶段)和长期效果(一周后),在两个神经成像阶段之间的一周,两组人都在家做传统的正念呼吸。

DaSilva的研究小组主要关注偏头痛和疼痛,目前正在研究通过移动应用程序提供这种虚拟现实呼吸体验的选项,并将其临床益处扩展到实验室以外的多种慢性疼痛疾病。

这项题为“Brain Mechanisms of Virtual Reality Breathing versus Traditional Mindful Breathing in Pain Modulation: An Observational Functional Near-Infrared Spectroscopy Study”的研究发表在《Journal of Medical Internet Research》杂志(10.2196/27298 )。

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