一项研究推翻了古代婴儿死亡率居高不下的旧假设

【字体: 时间:2021年11月25日 来源:American Journal of Physical Anthropology

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  澳大利亚国立大学(ANU)的一项新研究表明,古代社会的婴儿死亡率并完全不是医疗保健、疾病和其他因素的反映,而是那个时代婴儿出生数量的反映。

  
这些发现揭示了我们祖先的历史,并推翻了古代人口中婴儿死亡率一直居高不下的旧假设。

这项研究还揭示了一种可能性,即早期人类社会的母亲可能比之前认为的更有能力照顾自己的孩子。来自澳大利亚国立大学考古与人类学学院的首席作者克莱尔·麦克法登博士说:“长期以来,人们一直认为,如果一个墓葬样本中有很多死去的婴儿,那么婴儿死亡率一定很高。”

“许多人认为,在没有现代医疗保健的过去,婴儿死亡率非常高。

“当我们查看这些埋葬样本时,它实际上告诉我们更多关于出生婴儿的数量,而很少告诉我们死亡婴儿的数量,这与过去的看法相悖。”

研究人员分析了联合国过去十年来97个国家的婴儿死亡率、生育率和婴儿期间死亡人数的数据。分析表明,生育率对死亡婴儿比例的影响要比婴儿死亡率大得多。

由于人们对早期人类社会知之甚少,联合国的数据帮助研究人员对过去一万年的人类进行了解释。

考古学经常观察婴儿死亡的比例,以了解婴儿死亡率。麦克法登博士说:“有一种假设认为,在史前人口中,近一半,即40%的婴儿在出生后的一年内死亡。”

在分析了联合国的数据后,麦克法登博士没有发现支持这一假设的证据。

她说:“埋葬样本没有证据表明有很多婴儿在死亡,但它们确实告诉我们有很多婴儿在出生。”

“如果母亲在那段时间生了很多孩子,那么则有理由认为她们有能力照顾年幼的孩子。”

澳大利亚国立大学的研究结果可以帮助研究人员更多地了解数万年前居住在地球上的人类,尤其是古代社会的母亲们是如何照顾自己的孩子并与他们互动的。

麦克法登博士说,随着我们收集更多关于人类历史的线索,把“一些人性”带回我们的祖先身上很重要。

“艺术表现和流行文化倾向于把我们的祖先看作是古老的、无能的人,我们忘记了他们的情感体验和反应,比如提供照顾的愿望和可以追溯到数万年前的悲伤的感觉,所以在人类叙事中加入这种情感和同理心是非常重要的,”她说。

研究人员还希望在过去的人口中能够更多地强调女性的故事,他们说,在过去的人口中,女性的故事一直被忽视,而男性的故事更受重视。

“我们希望进一步的研究,应用我们的发现,将增加我们对婴儿护理和母亲过去的理解。”

这项研究发表在《 American Journal of Biological Anthropology》上。

Determinants of infant mortality and representation in bioarchaeological samples: A review

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