为什么气味会触发强大的记忆?一篇论文首次确定了神经基础

【字体: 时间:2021年03月10日 来源:生物通

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  气味能唤起了强烈的回忆,Marcel Proust这位著名的法国作家就在其在文学作品中记载了这段经历。

  

 气味能唤起了强烈的回忆,Marcel Proust这位著名的法国作家就在其在文学作品中记载了这段经历。

最近一篇新论文首次确定了气味如何能如此强烈地唤起大脑中记忆的神经基础。这篇论文指出海马体(大脑中的记忆中枢)和人类嗅觉区域之间的独特联系。

论文摘要:

  • 在进化过程中,其他的感官也改变了路线,但嗅觉不是

  • 嗅觉丧失与抑郁和生活质量差有关

  • 气味研究可以帮助治疗COVID-19的损失

这项新研究表明,嗅觉对大脑记忆区域的特权访问具有神经生物学基础。该研究比较了主要感觉区域(包括视觉、听觉、触觉和嗅觉)与海马体之间的联系。研究发现,嗅觉的连通性最强,从嗅觉到海马体就像一条高速公路。

西北大学范伯格医学院神经学助理教授Christina Zelano说:“在进化过程中,人类的新大脑皮层经历了一次深刻的扩张,从而重新组织了记忆网络。随着新皮质的扩张,视觉、听觉和触觉都在大脑中重新传输,并通过一种中介:关联皮质,而不是直接与海马体连接。我们的数据表明,嗅觉并没有发生这种改变,而是直接与海马体相连。”

这项研究发表在3月4日Progress in Neurobiology杂志上。

Zelano指出,COVID-19气味丧失也使得对COVID-19的研究更加迫切,气味丧失已经成为一种流行病,而了解气味影响我们的大脑——记忆、认知等等——的方式比以往任何时候都更重要。

文章一作Guangyu Zhou表示:“现在迫切需要更好地了解嗅觉系统,以便更好地理解与COVID-19相关的嗅觉丧失的原因,诊断这种丧失的严重程度,并开发治疗方法。我们的研究是基础研究科学的一个例子,我们对嗅觉、嗅觉丧失和未来治疗的理解都是建立在这个基础上的。”

为什么气味能唤起如此生动的记忆?

 Zelano说,“这一直是一个谜。几乎每个人都曾被一股气味带到另一个时间和地点,一种景象或声音很少能唤起的体验。然而,我们不知道为什么。研究发现,大脑的嗅觉部分比其他感官与记忆部分联系更紧密。这是这个谜题的主要部分,是人类的一个惊人发现。我们相信我们的结果将有助于未来的研究解决这个谜题。”

气味研究与COVID-19有何关系?

“COVID-19疫情给嗅觉研究带来了新的关注和紧迫性。虽然我们的研究没有直接解决COVID-19气味丢失的问题,但它确实说明了嗅觉为什么对我们的生活很重要的一个重要方面:气味是记忆的重要组成部分,气味将我们与生活中特别重要的记忆联系起来,通常与我们所爱的人有关。切碎的新鲜芹菜的味道可能会让人想起祖母的烹饪,或者雪茄的味道可能会让人想起祖父的存在。气味将我们与重要的记忆联系起来,让我们想起那些人的存在。”

嗅觉丧失与抑郁和生活质量差有关

嗅觉丧失的影响被低估了。它对生活质量有深远的负面影响,许多人在经历过它之前都低估了它。嗅觉丧失与抑郁和生活质量差高度相关。

大多数因COVID-19而失去嗅觉的人会恢复嗅觉,但时间范围有很大差异,有些人似乎会永久丧失嗅觉。反过来,要理解嗅觉丧失,就需要研究这个感觉系统的基本神经操作。

(生物通)

原文标题:

Human hippocampal connectivity is stronger in olfaction than other sensory systems

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