新研究发现,“牧草成熟假说”不严谨!

【字体: 时间:2021年07月29日 来源:University of Wyoming

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  体型较小的反刍动物主要是为了获得最高的能量摄入而觅食,而马科动物往往体型较大,它们选择在靠近地表水的地区觅食,对觅食条件的关注较少。

  

相信大家心中会有一个疑问“进化论中,因为觅食环境改变,于是长颈鹿从短脖子进化成了长脖子,这是真的吗?”

然而,新研究告诉我们,体型较大的有蹄动物对觅食条件并不在意。(长颈鹿是食嫩叶的大型反刍动物)

Saeideh Esmaili,华盛顿大学生态学2020级毕业生,现在是科罗拉多州立大学的博士后助理,他发表在《Ecology Letters报》杂志上的一篇论文探索了北美、欧洲、非洲和中东地区30种有蹄类动物的觅食行为,从怀俄明州的麋鹿和北美黑尾鹿,到瞪羚、黑斑羚、驯鹿、角马、野驴和斑马。

“通过将GPS重新定位与牧草特性和地表水的遥感数据相结合,我们量化了身体大小和消化系统对30个有蹄类种群移动的影响,”Esmaili说。

这项研究为一个长期存在的假设,即有蹄类动物选择在植物生长的中间阶段捕食草和其他植物,以便最大限度地吸收能量,这被称为“牧草成熟假说”,增加了细微的差别。植物在生长季节的开始是最易消化的,然而,因为在这段时间里它们很小,生物量很低。随着植物成熟,它们获得了生物量,但它们变得更难消化。

参与这项研究的有蹄类动物包括反刍动物,如鹿和麋鹿,它们在消化之前通过在专门的胃中发酵植物来获取营养;而马和斑马等马科动物则没有这种特殊的胃。

最值得注意的是,科学家们发现,体型较小的反刍动物主要是为了获取最高的能量摄入,而体型较大的马科动物则选择在接近地表水的地方觅食,对觅食条件不太在意。这可能是因为马科动物不像反刍动物那样有效地保存水分,并按比例排出更多的水分。该研究还证实,反刍动物加工高生物量饲料的能力随着物种的体型而增加。

研究的主要结论是,尽管牧草成熟假说在很大程度上是正确的,但根据有蹄类动物的体型和消化系统,存在一些差异。

“影响自由放养有蹄类动物种群持久性的饲料特性应该根据体型和消化系统的不同而有所不同,因此获得资源梯度的组合是在全球范围内维持各种自由放养有蹄类动物种群存活的关键,”科学家得出结论。


Saeideh Esmaeili, Brett R. Jesmer, Shannon E. Albeke, Ellen O. Aikens, Kathryn A. Schoenecker, Sarah R. B. King, Briana Abrahms, Bayarbaatar Buuveibaatar, Jeffrey L. Beck, Randall B. Boone, Francesca Cagnacci, Simon Chamaillé‐Jammes, Buyanaa Chimeddorj, Paul C. Cross, Nandintsetseg Dejid, Jagdag Enkhbyar, Ilya R. Fischhoff, Adam T. Ford, Kate Jenks, Mahmoud‐Reza Hemami, Jacob D. Hennig, Takehiko Y. Ito, Petra Kaczensky, Matthew J. Kauffman, John D. C. Linnell, Badamjav Lkhagvasuren, John F. McEvoy, Joerg Melzheimer, Jerod A. Merkle, Thomas Mueller, Jeff Muntifering, Atle Mysterud, Kirk A. Olson, Manuela Panzacchi, John C. Payne, Luca Pedrotti, Geir R. Rauset, Daniel I. Rubenstein, Hall Sawyer, John. D. Scasta, Johannes Signer, Melissa Songer, Jared A. Stabach, Seth Stapleton, Olav Strand, Siva R. Sundaresan, Dorj Usukhjargal, Ganbold Uuganbayar, John M. Fryxell, Jacob R. Goheen. Body size and digestive system shape resource selection by ungulates: A cross‐taxa test of the forage maturation hypothesis. Ecology Letters, 2021; DOI: 10.1111/ele.13848

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