斑马身上的条纹真的能让它们凉爽吗?

【字体: 时间:2018年07月13日 来源:生物通

编辑推荐:

  有人认为,斑马身上的条纹能起到调节体温的作用。这是真的吗?

  

斑马是一种外形特别的生物,有着与众不同的黑白条纹,仿佛随身自带条形码。至于斑马是白底黑条还是黑底白条,这个问题的争论就一直没停止过。胚胎学的证据表明,斑马在胚胎发育的早期是纯黑色的,到了胚胎发育晚期才出现了白色的条纹。

至于黑白条纹是如何进化而来的,科学界众说纷纭,目前至少有18种理论。有人认为,这种条纹可以帮助斑马在草丛中藏身;也有人认为,一大群斑马的条纹可以产生一种视觉假象,让狮子误以为来了一只巨大的动物;还有人认为,条纹的用途是身份识别,有助于公母斑马认清彼此。

当然还有一种理论,那就是条纹有助于斑马的体温调节。人们普遍认为,斑马的黑色条纹比白色条纹更温暖,当黑色条纹上方的热空气与白色条纹上方的冷空气相遇时会形成小漩涡,起到风扇的作用。

哇,斑马的形象一下子高大了起来。这种动物不仅自带条形码,还自带小风扇,简直是进化小能手。不过,瑞典隆德大学的研究人员最近通过反复试验,驳斥了这种理论。

(图片来自原文)

研究人员用装满水的金属桶来模拟斑马的身体,这些桶的表面覆盖了马、牛和斑马的皮,有着黑色、白色、灰色和条纹的版本。他们将金属桶置于阳光下长达四个月,并测量每个桶内的水温。最后发现,黑色桶最热,白色桶最凉,而斑马桶和灰色桶没有差异。

隆德大学的进化生态学教授Susanne Åkesson认为:“那些条纹并没有让温度降低。事实证明,条纹不会让斑马变得凉爽。这挑战了条纹具有体温调节作用的假说。”

这项研究的内容虽然有点搞笑,不过成果可是发表在《Scientific Reports》杂志上,也是一篇相当严肃的论文哦。

其实,Åkesson及其同事早在两年前就获得了搞笑诺贝尔奖。他们解释了为什么白马不像黑马那样招惹马蝇(牛虻),认为这可能是斑马有条纹的根本原因。

他们认为马蝇被深色皮毛反射阳光所产生的偏振光吸引。当白色皮毛反射阳光时,未产生偏振光。因此,毛色较浅的马比毛色较深的马更能抵御马蝇。这项研究还给马匹穿上斑马条纹外套,以帮助它们赶走马蝇。(生物通 薄荷)

原文检索

Experimental evidence that stripes do not cool zebras

Scientific Reports volume 8, Article number: 9351 (2018)

相关新闻
生物通微信公众号
微信
新浪微博
  • 搜索
  • 国际
  • 国内
  • 人物
  • 产业
  • 热点
  • 科普
  • 急聘职位
  • 高薪职位

知名企业招聘

热点排行

    今日动态 | 生物通商城 | 人才市场 | 核心刊物 | 特价专栏 | 仪器云展台 | 免费试用 | 今日视角 | 新技术专栏 | 技术讲座 | 技术期刊 | 会展中心 | 中国科学人 | 正牌代理商

    版权所有 生物通

    Copyright© eBiotrade.com, All Rights Reserved

    联系信箱:

    粤ICP备09063491号