新型冠状病毒的野生动物宿主到底是什么?Nature提出新观点:蛇可能不是!

【字体: 时间:2020年01月24日 来源:生物通

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  Nature发文探讨了目前引发全球关注的新型冠状病毒疫情的野生动物来源

  

当前武汉市病毒性肺炎的暴发是由世界卫生组织命名为2019-nCoV的新型冠状病毒引起的。1月22日,北京大学,广西中医药大学,宁波大学及武汉生物工程学院等处在Journal of Medical Virology 在线发表题为“Homologous recombination within the spike glycoprotein of the newly identified coronavirus may boost cross‐species transmission from snake to human”的研究论文,指出蛇是最有可能携带2019-nCoV的野生动物,造成此次新型病毒肺炎暴发的可能性也最大。

但这一结论受到了一些学者的质疑,他们提出“蝙蝠是哺乳动物,果子狸和骆驼也是哺乳动物,人也同样是哺乳动物”。也就是说,SARS和MERS病毒的传递是在哺乳动物之间进行的。但蛇不是哺乳动物。

学者们认为没有证据表明爆发后的病毒可以感染哺乳动物和鸟类以外的物种。英国格拉斯哥大学的David Robertson)说:“没有任何证据支持蛇的入侵。”

引起疫情的病原体属于冠状病毒大家族,其中包括引起严重急性呼吸综合症(SARS)和中东呼吸综合症(MERS)以及普通感冒的病毒。最新病毒(当前称为2019-nCoV)与蝙蝠中传播的SARS及蝙蝠相关病毒关系最相近。但是这些也可以感染其他可以将病毒传播给人类的动物。许多科学家怀疑,最开始的病毒源是在武汉的一个活海鲜和野生动物市场上,该市场在12月记录了第一例感染病例。

Roberson说“中间宿主是这个难题的缺失部分:所有这些人是如何被感染的?”

刺猬,鸡和蝙蝠

北京大学领导的一个研究小组正在寻找关于2019-nCoV已适应任何特定的动物宿主的迹象。

大多数氨基酸由多个密码子编码,密码子就是编码氨基酸的三个DNA或RNA核苷酸三联体的序列。病毒适应的一种方式是使用与宿主相同的密码子选择编码蛋白质。 这一研究团队将2019-nCoV所偏爱的密码子与刺猬,穿山甲,蝙蝠,鸡,人和蛇等潜在宿主所偏爱的密码子进行了比较。

研究小组报告说,2019-nCoV的密码子选择与两类蛇使用的密码子最相似:多头蛇(Bungarus multicinctus)和眼镜蛇(Naja atra)。研究人员指出,蛇在武汉市场上出售。他们在这篇论文中写道:“总体来说,蛇是2019-nCoV最有可能的野生动物宿主。”

Roberson则认级,2019-nCoV感染任何次要动物宿主的时间不太可能足以显著改变其基因组。他说:“这样的过程要花很长间。”

证据相关问题

圣保罗大学的病毒学家Paulo EduardoBrandão说:“他们没有证据表明蛇可以被这种新的冠状病毒感染并作为宿主。除了哺乳动物和Aves(鸟类)以外,没有一致的证据证明宿主中存在冠状病毒。”EduardoBrandão也在这种冠状病毒。

许多研究人员则对没有进一步的现场和实验室工作,就可以鉴定出2019-nCoV的一个或多个动物宿主表示怀疑。许多人希望对武汉市场上的动物或环境资源(例如网箱和容器)进行基因检测,以找出线索。

上海巴斯德研究所的病毒学家崔杰说,哺乳动物是最有可能的候选者。他们团队在2017年从中国西南部云南省一个山洞的蝙蝠中发现了SARS相关病毒。SARS和2019- nCoV是属于β冠状病毒(betacoronaviruses)。他表示,在2002-03年SARS爆发后,实地调查仅在哺乳动物中发现了这种病毒。 “显然,这种2019-nCoV是哺乳动物病毒。”

补充内容:

2020年1月23日,中国科学院武汉病毒研究所石正丽团队在bioRxiv预印版平台上发表文章Discovery of a novel coronavirus associated with the recent pneumonia outbreak in humans and its potential bat origin,报道了武汉新型冠状病毒nCoV-2019可能来源于蝙蝠。

在该篇文章中,石正丽团队报道了这次在武汉最新发现的冠状病毒——nCoV-2019,该病毒导致了这一次流行病的爆发。在早期开始的时候,从5名病人体内获得了该病毒的全基因组,其中这5例基因组基本上一致,并于SARS-CoV的序列一致性有79.5%。重要的是,nCoV-2019与一种蝙蝠中的冠状病毒的序列一致性高达96%。通过对其保守的7个非结构蛋白进行对比,发现nCoV-2019属于SARSr-CoV,另外,nCoV-2019进入细胞的受体与SARS-CoV一样,均为ACE2。

参考文献:

Ji, W., Wang, W., Zhao, X., Zai, J. & Li, X. J. Med. Virol. https://doi.org/10.1002/jmv.25682 (2020).

 

 

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