英国团队开发新方法,更早检测前列腺癌

【字体: 时间:2020年06月01日 来源:生物通

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  英国伯明翰大学的研究人员近日开发出一种新型的检测方法,能够通过识别低聚糖而更早地检测前列腺癌,且准确性更高。这些低聚糖附着在前列腺特异性抗原(PSA)上,当人体出现癌症时会发生明显而微妙的变化。

  

英国伯明翰大学的研究人员近日开发出一种新型的检测方法,能够通过识别低聚糖而更早地检测前列腺癌,且准确性更高。这些低聚糖附着在前列腺特异性抗原(PSA)上,当人体出现癌症时会发生明显而微妙的变化。

低聚糖通常以糖复合物的形式出现,在许多生物过程中发挥重要的作用。它们也逐渐成为多种疾病的生物标志物,包括免疫缺陷、遗传性疾病和癌症。特定类型的聚糖与不同的癌症存在关联,不过目前还无法准确且特异地检测聚糖。

伯明翰大学化学工程学院的研究团队开发出一种新技术,能够以前所未有的准确性来鉴定与癌症相关的聚糖。他们利用合成的碳水化合物材料来制造特定聚糖的模具,并将这些“受体”固定在表面,使其与特定聚糖结合,而不与其他聚糖结合。

通讯作者Paula Mendes教授解释说:“让人兴奋的是,我们开发的技术能够特异性地检测聚糖。前列腺特异性抗原分子可以结合56种不同的聚糖,但只有四种与前列腺癌有关。通过这项测试,我们能够确定无疑地鉴定出这四种。”

通过这种方式鉴定出的聚糖数量不仅能够显示癌症是否存在,还能显示癌症的侵袭性如何。这些结果于5月28日发表在《Advanced Functional Materials》杂志上。研究小组计划在今年晚些时候将这项技术应用在临床样本上。

目前的前列腺癌检测方法仅能显示血液样本中的PSA升高。对于大约50%的病例,这可能会导致假阳性的结果,因为男性的PSA水平升高可能是由多种原因造成的,而不一定与癌症相关。此外,大约四分之一前列腺癌患者的PSA没有升高,因此无法通过现有的检测方法来诊断。

Mendes教授表示:“许多接受PSA检测的患者得到错误诊断结果,进而接受侵入性检测,这给患者带来了很大压力。令人担忧的是,许多男性的PSA水平低,在检测中表现不佳。如今,通过检测聚糖,我们能够实现更精准的诊断,不仅能够在早期发现癌症,还能够确定其侵袭性。”

研究小组还希望将这项技术应用于其他癌症的检测。他们目前已经着手开发卵巢癌的检测方法。“卵巢癌通常在晚期才发现,而那时的治疗方案很有限,因此患者的生存率很低,”Mendes教授解释说。“我们的检测具有很高的特异性,因此有望应用于不同类型的癌症。”

英国前列腺癌慈善组织(Prostate Cancer UK)的研究总监David Montgomery博士说:“尽管仍处于早期阶段,但这项研究为前列腺癌的诊断提供了一种更特异且更准确的方法,能够判断谁需要紧急治疗,谁的侵袭性较小,可以再观察一段时间。这将帮助我们治愈更多患者,并减少对他们的伤害。”(生物通 薄荷)

原文检索

Mendes et al. Targeting oligosaccharides and glycoconjugates using superselective binding scaffolds. Advanced Functional Materials, 2020 DOI: 10.1002/adfm.202002298

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