Nature:印度COVID-19病例暴增的原因让科学家困惑

【字体: 时间:2021年05月02日 来源:nature

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  这种病毒在印度的传播速度比以往任何时候都要快,尽管此前在大城市的感染率很高,这本应给疫情蔓延一些抑制。孟买P D Hinduja医院和医学研究中心的肺部医学临床研究员Zarir Udwadia在特护病房休息时接受了《自然》杂志的采访

  

疫情正席卷印度,其速度令科学家们感到震惊。自3月初以来,每日病例数量激增:4月18日,印度政府报告全国新感染病例273810例。过去一周,印度的高病例数也推动全球病例达到每日854855例,几乎打破了1月份创下的纪录。

就在几个月前,抗体数据显示,德里和钦奈等城市的许多人已经被感染,这让一些研究人员得出结论,认为印度疫情最严重的时期已经过去。

印度的研究人员现在正试图查明这一前所未有的激增背后的原因,这可能是由于一些不利因素的共同作用,包括特别具有传染性的变异的出现、不受限制的社会交往的增加以及低疫苗覆盖率。理清原因可能有助于各国政府试图抑制或防止世界各地类似的激增情况发生。

法国和德国等欧洲国家目前也爆发了规模相对较大的疫情,巴西和美国等国报告的感染率很高,每天约有7万人感染。但是印度的每日病例总数是有史以来最高的,与美国1月2日的30万病例的峰值相差不远。

“浴缸里的涟漪”

去年9月,印度的COVID-19病例数开始下降,此前每天的感染人数高达约10万人。但今年3月,新冠肺炎病例又开始上升,目前的峰值是前一个峰值的两倍多(见“新冠肺炎病例激增”)。

孟买P D Hinduja医院和医学研究中心的肺部医学临床研究员Zarir Udwadia在特护病房休息时接受了《自然》杂志的采访,他说:“第二次浪潮让上一次浪潮看起来像浴缸里的涟漪。”他描述了医院的“噩梦”状况,病床和治疗极度短缺。

Sonipat的Ashoka大学的病毒学家Shahid Jameel也认为,目前新冠海浪的强度令人吃惊。他说:“我预计会出现新的感染浪潮,但没想到会如此严重。”

对SARS-CoV-2抗体(过去感染的一个指标)进行测试的负责人、位于金奈的国家流行病学研究所的流行病学家Manoj Murhekar说,去年12月和今年1月估计,印度大城市某些地区超过50%的人口已经暴露于病毒之下,这应该赋予他们一定的免疫力。研究还表明,印度全国约有2.71亿人被感染,约占印度14亿人口的五分之一。

住在新德里的新泽西州普林斯顿大学流行病学家Ramanan Laxminarayan说,这些数字让一些研究人员乐观地认为,流感大流行的下一阶段不会那么严重。但最近爆发的COVID-19迫使他们重新思考。

一种解释可能是第一波袭击的主要是城市贫民。他说,抗体研究可能不能代表整个人群,可能高估了其他人群的暴露程度。

印度韦洛尔基督教医学院的病毒学家加甘蒂普·康也认为,抗体数据没有反映出这种病毒传播的不均匀性。她说:“这种病毒可能会进入以前能够自我保护的人群。”这可能包括较富裕的城市社区,在第一波浪潮中,人们与外界隔绝,但在第二波浪潮之前,他们已经开始融入社会。

SURGING CASES. New daily cases in India have been rapidly on the rise. The latest peak has reached 249,000 cases.            

快速变异?

但一些研究人员表示,当前疫情爆发的速度和规模暗示了一种新成分:病毒的新变种。

乌德瓦迪亚观察到,现在整个家庭都被感染了——不像在第一波COVID-19疫情中,当时单个个体的检测结果为阳性。他将此归因于更具传染性的变种的存在。他说:“如果家里有一个人被感染,我可以保证家里每个人都有。”

基因组监测数据显示,首先在英国发现的变异B.1.1.7在印度旁遮普邦成为该病毒的主要形式。



去年晚些时候,印度首次发现了一种名为B.1.617的新变种,这种变种可能会引起人们的担忧。目前,它已在马哈拉施特拉邦(Maharashtra)占据了主导地位。B.1.617引起了注意,因为它包含两种突变,与增加的传染性和逃避免疫保护的能力有关。目前在其他20个国家也发现了这种病毒。Jameel说,印度的实验室正试图培养它,以测试它的复制速度,以及初期被感染个体的血液是否可以阻止新变种的感染。

印度的局势看起来类似于去年年底在巴西的情况,他补充道,一个恢复开放的城市玛瑙斯恰逢一个高度传染性的被称为P1的变体,这可能已经能够逃避免疫感染早期给予的压力。

但也有人说,现有的测序数据不足以做出这样的断言。英国格拉斯哥大学的病毒学家David Robertson说:“与印度的病例数量相比,可用的基因序列数量很低,我们确实需要谨慎。”

混合,流动和旅行

一些人说,新出现的变异只占印度感染激增的一小部分。位于新德里的CSIR基因组学与整合生物学研究所(CSIR Institute of Genomics and Integrative Biology)主任阿努拉格·阿格拉瓦尔(Anurag Agrawal)说,在许多正在经历疫情的地区,它们并不占基因组测序的大部分。

流行病学家、位于新德里的印度公共卫生基金会(Public Health Foundation of India)主席Srinath Reddy认为,人们放松警惕是更大的驱动因素。他说:“疫情在一个完全开放的社会中重新出现,人们在那里混合、流动和旅行。”


拉克西米纳拉扬说,随着病例在去年9月达到高峰后有所下降,“有一种公开的说法是,印度已经战胜了COVID-19”。近几个月来,大量人群在室内和室外举行政治集会、宗教庆典和婚礼。

今年1月开始的全国范围的疫苗接种运动,如果它让人们放松公共卫生措施,甚至可能有助于病例的增加。Laxminarayan说:“疫苗的问世让每个人都有了一种轻松的心情。”

已经使用了超过1.2亿剂疫苗,其中大部分是印度生产的牛津-阿斯利康疫苗covisshield。但这还不到印度人口的10%,所以还有很长的路要走。Kang说,印度尤其需要在疫情最严重的地区加强疫苗接种。

Udwadia说,一些人可能是在接种疫苗时感染的,因为人群经常与等待就诊的病人共用诊所等候区。

生物通:至4月30日全世界已经成功接种了第10亿剂新冠疫苗,而这一天印度的日确诊人数已经超过了35万,但我们仍然相信接种疫苗是阻挡病毒传播和变异的最好方法,最好的疫苗就是你能马上接种的那支疫苗。前面道路崎岖甚至拥堵,但您仍在最佳行驶路线上!

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