英国开始放松基因编辑作物和动物的规则

【字体: 时间:2021年05月27日 来源:sciencemag

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  这项决定将于6月17日宣布,适用于那些基因已被CRISPR等精确技术编辑过的动植物。这将使英国与包括美国在内的几个国家保持一致,英国生物技术专家表示,这将加快研究并刺激投资。

  

       

           

英国有关基因编辑的规定预计不会像约翰·英尼斯中心正在测试的这种富含铁元素的小麦那样严格。

约翰英纳斯中心/ FLICKR            

鲍里斯·约翰逊(Boris Johnson) 2019年成为英国首相时,曾承诺要“将英国非凡的生物科学领域从反转基因法规中解放出来”。在今年1月最终脱离欧盟之前,该国不得不遵守严格的欧洲生物技术法规。人们普遍预计,政府将在下个月兑现约翰逊的承诺,让一些转基因作物和牲畜的测试和商业化变得更容易。

这项决定将于6月17日宣布,适用于那些基因已被CRISPR等精确技术编辑过的动植物。这将使英国与包括美国在内的几个国家保持一致,英国生物技术专家表示,这将加快研究并刺激投资。

公共作物研究中心塞恩斯伯里实验室(Sainsbury Laboratory)的植物生物学家乔纳森·琼斯(Jonathan Jones)说:“尽管我不得不咬紧牙关,但英国脱欧至少有一种好处。”美国国家农业植物研究所首席执行官蒂娜·巴斯比说,这一转变可能是“20多年来在植物育种方面最重要的政策突破”。

传统的基因工程通过插入其他物种的“转基因”来赋予生物体新的性状。相比之下,基因编辑可以改变物种自身的基因,而不会永久性地增加任何新的遗传物质。支持者认为,基因编辑只是加速了传统育种技术的发展,传统育种技术选择由突变(通常由化学物质或辐射产生)增强的性状。英国非营利农业研究中心洛桑研究所(Rothamsted Research)主任安吉拉·卡普(Angela Karp)说:“我们没有理由相信,它们在本质上比用传统方法培育的作物更具风险。”

根据英国的政策变化,经过基因编辑的动植物在进行实地试验和商业审批之前可能不需要详细的申请和审查。相比之下,在欧洲,任何商业化的转基因生物(GMO),无论它是如何产生的,都要面对欧洲食品安全局(European Food Safety Authority)漫长的风险评估,而且必须得到大多数成员国的批准后才能种植。英国公共研究机构约翰·英尼斯中心(John Innes Center)作物转化负责人温迪·哈伍德(Wendy Harwood)说:“这意味着一切都会慢慢停止。”2018年,欧洲法院(European Court of Justice)重申,经过基因编辑的生物需要与其他转基因生物一样的监管审查。

只有少数经过基因编辑的作物已经在任何地方商业化。一个例子是一种叫西西里胭脂高氨基丁酸的番茄,它制造的更多的是一种据说能促进放松的氨基酸,去年获准在日本销售。只有两种经过基因编辑的作物在英国进行了田间试验。其中一项研究是在2018年对亚麻荠(camelina)的性能进行了评估。亚麻荠是芥菜的近亲,被设计用来生产一种类似橄榄油的产品。在最近的一项试验中,研究人员测试了经过编辑的营养更好的西兰花。

其他公司也在筹备中。罗瑟斯坦研究公司本月申请了一项许可,对含有较少天冬酰胺的小麦进行实地测试。天冬酰胺是一种氨基酸,在烘烤时会成为致癌物丙烯酰胺。爱丁堡大学的畜牧研究中心罗斯林研究所培育出了对一种导致猪繁殖和呼吸综合症的病毒有抵抗力的猪,美国和欧洲的养猪户每年为此损失26亿美元。Genus PLC正在几个国家将这种猪商业化。

政府关于基因编辑的决定将由英国环境、食品和农村事务部(Defra)做出,不会在英国以外适用。英国的其他地区——苏格兰、威尔士和北爱尔兰——自己监管转基因作物,并对它们的价值表示怀疑。反对转基因自由化的人说,Defra走得太快了。例如,他们担心经过转基因的动物和农作物会促进破坏环境的集约化耕作。

关注自然资源可持续管理的公共研究中心詹姆斯·赫顿研究所(James Hutton Institute)所长科林·坎贝尔(Colin Campbell)说,解决这些问题很重要。他说,生物技术专家“需要社会的许可才能运作”。“当你赢得了信任,商业化就会随之而来。”

罗瑟斯塔研究所(Rothamsted Research)的植物生物技术学家乔纳森?纳皮尔(Johnathan Napier)表示,支持者还需要对基因编辑抱有现实的期望。去除一些基因可能会提高抗病能力或去除过敏原。但是Napier警告说,如果不进行转基因改造,由许多基因驱动的更复杂的性状(比如耐旱)将更难设计出来。“这真的不是灵丹妙药,”他说。但是对转基因生物的控制也可能有一天会放松;Defra要求公众就是否需要改革发表意见。

就连欧盟也在重新考虑其基因编辑的方法。欧盟委员会(European Commission) 4月份的一份报告发现,这可能会使农业更加可持续,并发现“明显迹象”表明,欧盟法律不适合对农业进行监管。比利时弗兰德斯生物技术研究所(Flanders Institute for Biotechnology)的分子生物学家Dirk Inzé感到振奋。但他预计,任何改革都会在欧洲议会(European Parliament)遇到问题,那里的反转基因情绪仍很强烈。“辩论将会非常激烈,”Inzé说。

       

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