《PNAS》童年压力和长牙早晚之间的联系

【字体: 时间:2021年06月11日 来源:Proceedings of National Academy of Sciences

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  宾夕法尼亚大学的Allyson Mackey团队的研究表明,低收入家庭的孩子和童年经历更糟糕的孩子会更早长出第一颗恒磨牙。这些发现与一种更广泛的加速发育模式相一致,这种加速发育通常出现在早年生活压力的情况下。

  

神经科学家Allyson Mackey在她职业生涯的早期就开始思考臼齿。作为一名研究大脑发育的研究人员,她想知道这些牙齿出现的时间是否意味着儿童早熟。

“长期以来,我一直担心,如果孩子们成长得太快,他们的大脑会成熟得太快,并会在更早的时候失去可塑性。然后他们会进入学校,在学习上遇到和同龄人一样的困难,”宾夕法尼亚大学心理学系助理教授Mackey说。“当然,并不是每个经历过压力或低收入的孩子都会表现出这种加速发展的模式。”

她认为,有一种可扩展的、客观的方式——某种形式的物理表现——能够表明儿童在他们的世界中是如何体现和应对压力的。事实证明,第一颗恒磨牙的萌芽时间正是如此。

在《PNAS》上,Mackey与宾夕法尼亚大学牙科医学院和密苏里-堪萨斯城大学的博士生Cassidy McDermott及其同事一道,研究表明,低收入家庭的孩子和童年经历更糟糕的孩子会更早长出第一颗恒磨牙。这些发现最初来自一项小型研究,并使用全国代表性数据进行了重复研究。这些发现与早期生活压力条件下经常出现的加速发育的更广泛模式一致。

Mackey说:“对于我们来说,了解如何更快地检测早熟真的很重要。现在,我们依赖于观察孩子何时进入青春期,这可能为时已晚,无法进行有意义的干预。如果我们能以较低的成本看到一个孩子正在更早地经历这种成熟,我们可能就能向他们提供更多的干预资源。”

一种新颖的评级系统

一般来说,Mackey的实验室研究的是随着人们学习,大脑是如何变化和成长的。众所周知,童年时期的压力会加速孩子的成熟,早熟的孩子在成年后面临更大的身体和心理健康问题的风险。

除此之外,在跨灵长类物种的研究中,臼齿萌发被用来衡量儿童的身长,并与其他一些发育事件相关。同样,对人类来说,牙齿事件发生的时间通常在估算生物年龄中起作用。

“所有这些都使臼齿萌发成为一个引人注目的发育指标,”正在接受临床心理学家培训的McDermott说。

有100多名4到7岁的儿童参与了宾夕法尼亚大学的两项大脑发育研究,其中包括结构和功能核磁共振扫描。McDermott说:“有一种MRI扫描叫做T2加权扫描,你可以很好地看到牙齿的形态。”这些通常用于观察大脑的扫描向研究人员展示了这些磨牙离突破牙龈线有多近。

McDermott意识到这一点后,他们与宾夕法尼亚牙科医学院的学生Katherine Hilton和口腔医学系的教授Muralidhar Mupparapu合作,开发了一种新的刻度,可以精确地评估每颗牙齿的位置。

McDermott说:“范围从1到4。等级的下限是1,也就是在牙齿真正发育之前。当牙齿长出来的时候,有一个中间阶段,最高的等级,4,是牙齿完全在嘴里,和其他牙齿平行。4颗臼齿每人得到一个分数,然后取平均值,每人只留下一个分数。”

在控制了年龄和性别等因素后,研究人员寻找了早期环境和臼齿萌发之间的联系。McDermott说:“我们发现,收入和童年时期的不良经历都与臼齿萌发情况有关。”

复制结果

这些发现仅来自117名参与者,所以尽管相关性很明显,McDermott希望重复他们所看到的。

密苏里-堪萨斯城大学的合作者向他们介绍了一个名为全国健康和营养检查调查(NHANES)的具有人口代表性的大型数据集,该数据集是公开的,包括牙科数据、人口统计数据、家庭收入等指标。

McDermott说:“因为我们的样本只来自一个城市,比像那样的人口代表研究要小得多,我们把它看作是一个机会,来验证我们在费城收集的数据之外的发现。”

尽管有些方面有所不同——例如,NHANES测量牙齿发育的方法略有不同——但模型显示出类似的结果,表明较低的家庭收入与较早的第一磨牙之间存在联系。

这一总体趋势是新的还是刚刚出现,这是Mackey想进一步研究的问题。她也很好奇什么时候成熟。她说:“是早在子宫里,还是根据世界上的压力因素进行动态调整?如果是后者,那就说明有更多的机会进行干预。”

目前的影响,未来的工作

Mackey说,仍然有重大的未知数,以及需要进一步检查的发现。例如,研究小组在这个时间点上发现了种族差异,黑人儿童的第一颗磨牙出现得比白人儿童早。

“臼齿萌发的种族差异已经被发现很长时间了,但没有人批判性地思考它们来自哪里,”她说。“这与结构性种族主义导致的压力更大相一致。这清楚地表明,与种族主义有关的经历会导致压力和早衰,这不仅仅是猜测。他们对孩子们产生了我们无法忽视的影响。”

对所有儿童来说,一年多的疫情导致的悲伤和社会孤立肯定会放大他们的压力水平,这使得了解谁是早衰风险最大的人变得更加重要。

宾夕法尼亚大学的研究人员正在对此进行研究。未来,他们希望与牙科诊所合作,根据儿童的臼齿萌出情况招募儿童进行研究。他们的目标是跟踪他们到成年,以获得更多关于早期第一磨牙可能暗示什么的信息。“如果这是我认为的有意义的发现,”Mackey说,“我希望许多科学家都能参与进来,验证这些假设。”

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原文检索:Early life stress is associated with earlier emergence of permanent molars

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