塑料微粒在大西洋两岸有何不同?

【字体: 时间:2022年11月24日 来源:Marine Pollution Bulletin

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  一项新的研究发现,北大西洋环流中含有更高水平的聚乙烯、聚丙烯、丙烯酸和聚酰胺,而其他近海地区则更多地与PVC和聚苯乙烯有关

  
   

Microplastics in the North Atlantic    

图片:探险队在横渡北大西洋的航行中发现的不同类型的微塑料样品    

图片来源:Sophie Dingwall/ exppedition

根据一项新的研究,北大西洋环流水域的塑料含量明显高于其他公海区域,塑料是由包装、绳索和油漆颗粒产生的聚合物组成的。

作为地球五大海洋环流之一,人造海洋碎片被困在从北美东海岸一直延伸到欧洲和非洲西海岸的循环洋流中。

一项新研究发现它含有更高水平的聚乙烯、聚丙烯、丙烯酸和聚酰胺,而其他海上地点更多地与PVC和聚苯乙烯有关。

另一方面,更靠近陆地的海水,其聚合物成分的多样性要高得多,研究人员表示,这可能是因为海水靠近陆地上产生的各种塑料来源。

这项研究是由普利茅斯大学、Mercator-Océan International和远征队的研究人员进行的,样本是在远征队开拓性的全女性环球航海任务期间收集的。

该研究的发现是基于跨越大西洋采集的近30个样本,使科学家能够检查海洋上层的微塑料浓度和类型的变化,包括表面和25米深。

这项研究的总目标是提供该区域塑料数量的进一步数据,并覆盖现有数据稀少的海洋部分,例如北大西洋环流的东部边界。

普利茅斯大学国际海洋垃圾研究小组的探险科学带头人和博士后研究员温妮·柯藤-琼斯博士是这项研究的主要作者。

她说:“在北大西洋及其亚热带环流中存在塑料污染的报道已有50年。然而,这项研究表明,在北大西洋的不同地区,聚合物的类型不同。在近岸水域中发现的聚合物的高度多样性可能只是由于直接来自陆地的塑料输入的众多和不同的来源。同时,环流似乎与来自海洋工业或通过洋流从大西洋沿岸国家运输的物品更密切相关。”  

在环流中收集的水样平均每米含有0.62个微塑料3相比之下,平均水平为0.19MP/m3 其他海域为0.4MP/m3在近海地区。

通过使用Mercator-Océan International上的专家开发的跟踪模型,研究小组能够演示在环流表面发现的粒子是如何到达这个区域的。

考虑到北大西洋海流的巨大变化,模型表明它们可能是从北美、西欧和非洲西北部的任何地方进入大海的。

研究人员表示,这也表明,在试图管理塑料污染从源头流向海洋时,面临着一些挑战。

探险队的环球航行于2019年10月离开普利茅斯,访问了地球上一些最重要和最多样化的海洋环境,目的是激励变革者网络,为行业提供有效的解决方案,并影响陆地政策变化。

探险公司的创始人、目前这项研究的合著者之一艾米丽·佩恩·贝姆说:“我们研究的显著发现是聚合物类型的巨大多样性,特别是在近海地区。它告诉我们污染来自许多不同的来源——衣服、油漆碎片或汽车轮胎——因此意味着解决方案也需要多样化。我们开始通过更好地了解污染最初的来源来确定解决方案在陆地上的位置,但事实上,研究结果只是强化了这是一个多么大的国际挑战。海洋连接着我们所有人,你的污染就是我的污染,我们需要一起解决这个问题。”   

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