中国学者最新发文:吃海鞘可以逆转衰老迹象

【字体: 时间:2022年05月13日 来源:medical Xpress

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  一项新的研究表明,在动物模型中添加海洋生物 Ascidiacea(海鞘)可以逆转一些主要的衰老迹象

  

如果你曾经照过镜子,看到头发花白和皱纹,或者忘记了密友的名字,那么也许会希望有一种可以减缓甚至逆转衰老影响的药丸。

一项新的研究表明,这可能不是这样的幻想。来自西交利物浦大学、斯坦福大学、上海交通大学和中国科学院大学的研究人员报告说,在饮食中添加海洋生物 Ascidiacea(也称为海鞘)可以逆转一些主要症状在动物模型中老化。

海鞘可以生吃,在韩国(被称为 meongge,或멍게)和日本(hoya,或ホヤ)的菜肴中找到。这些海洋生物含有一种叫做缩醛磷脂plasmalogen的物质,它对我们的身体过程至关重要。缩醛磷脂自然存在于我们的全身,特别是在心脏、大脑和免疫细胞中,但随着年龄的增长,我们体内的含量会减少。这种损失也是几种神经退行性疾病的特征,包括阿尔茨海默病和帕金森病。

为了研究提高缩醛磷脂水平是否可以延缓衰老的影响,研究人员研究了在老年小鼠的饮食中添加缩醛磷脂的效果。他们发现补充剂对这些小鼠的学习能力和身体症状有深远的影响。

该研究的通讯作者傅磊教授说:“我们的研究表明,缩醛磷脂不仅可以阻止认知能力下降,还可以逆转衰老大脑中的认知障碍。此外,喂食缩醛磷脂的老年小鼠会长出比未喂食缩醛磷脂的老年小鼠更厚、更有光泽的新黑毛。”

这项研究首次详细展示了缩醛磷脂如何影响衰老的大脑。

建立新的联系

通过训练小鼠使用莫里斯水迷宫来测试缩醛磷脂补充剂对学习和记忆的影响。一般来说,小鼠不喜欢游泳,所以经过五天的训练,它们会记住平台在哪里,一到游泳池就直接游过去。然而,在相同数量的训练后,年长的小鼠需要更长的时间才能找到平台。

令人惊讶的是,当喂食缩醛磷脂时,老年小鼠的表现更像年轻小鼠,比未服用补充剂的对照组老年小鼠更快地找到平台。

为了找到缩醛磷脂喂养小鼠表现出改善的原因,研究人员仔细研究了大脑内发生的变化。他们发现,与未服用缩醛磷脂补充剂的老年小鼠相比,喂食缩醛磷脂补充剂的小鼠具有更高数量和质量的突触(神经元之间的连接)。

突触是我们神经网络的基本组成部分,因此对学习和记忆至关重要。我们的突触在孩提时代往往具有很强的可塑性,但随着年龄的增长和神经退行性疾病,它们的数量会减少并恶化,从而导致认知障碍。

因此,在这项研究中,喂食缩醛磷脂补充剂的老年小鼠比未补充饮食的老年小鼠表现出更大的学习新技能和创建新神经网络的潜力。这表明膳食缩醛磷脂可以阻止与年龄相关的突触退化。

变老的另一个特征,被认为是神经退行性变的一个重要因素,是大脑中的炎症。过多的炎症会对认知能力产生负面影响,因为大脑的免疫系统变得过度活跃并自行启动,攻击神经元并阻止突触正常运作。

在这项研究中,与正常饮食的小鼠相比,服用缩醛磷脂补充剂的老年小鼠的炎症大大减少,这为它们在学习和记忆任务中表现更好的原因提供了一些见解。

可能的作用途径

尽管尚不清楚膳食缩醛磷脂补充剂似乎如何导致学习和记忆发生如此显著的变化,但傅教授推测了可能的作用途径。

“我们发现缩醛磷脂显著增加了有助于大脑中神经元和突触生长和发育的分子数量。这表明缩醛磷脂可以促进神经再生。

“还有越来越多的证据表明缩醛磷脂直接影响突触的结构特性。缩醛磷脂可能会增加突触膜的流动性和柔韧性,从而影响神经元之间的冲动传递。”

此外,傅教授解释说,缩醛磷脂也可能对我们的大脑产生间接影响。

“一些研究表明,膳食缩醛磷脂会影响肠道中的微生物。据广泛报道,我们肠道中的生物体和我们的大脑之间的联系会影响神经退化。可能是缩醛磷脂对这种联系的影响导致了本研究中学习和记忆的改善。”

傅教授对这项研究的结果深信不疑,以至于他每天服用缩醛磷脂补充剂。“我们第一次表明,缩醛磷脂补充剂可能是一种潜在的干预策略,可以阻止神经退行性变和促进神经再生。

“口服缩醛磷脂可能是改善老年人认知功能的可行治疗策略。”

原文标题:

Plasmalogens Eliminate Aging-Associated Synaptic Defects and Microglia-Mediated Neuroinflammation in Mice


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