我们脸部皮肤里螨虫的秘密生活

【字体: 时间:2022年06月23日 来源:Molecular Biology and Evolution

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  研究人员首次对毛囊蠕形螨的DNA进行了全面研究,以回答有关它们的生活方式以及如何与它们的专性寄主我们同步的问题。近亲繁殖和隔离意味着它们已经摆脱了基因和细胞,越来越接近与我们永久共存

  
   

Close up of skin with mite    

图片:Hirox显微镜下皮肤上的毛囊蠕形螨

图片来源:雷丁大学

一项新研究发现,生活在人类毛孔里、晚上在我们脸上交配的微型螨虫,由于它们不寻常的生活方式,正变得如此简单,它们可能很快就会与人类合群。

螨虫会在出生时传播,几乎每个人都携带这种螨虫,成年后随着毛孔变大,螨虫数量会达到顶峰。它们长约0.3毫米,长在脸上的毛囊和包括睫毛在内的乳头上,吃毛孔中细胞自然释放的皮脂。它们在晚上变得活跃,并在卵泡之间移动以寻求交配。

首次对毛囊螨的基因组测序研究发现,它们的孤立存在和由此产生的近亲繁殖导致它们摆脱不必要的基因和细胞,从外部寄生虫向内部共生体过渡。

雷丁大学无脊椎生物副教授Alejandra Perotti博士是这项研究的共同负责人,他说:“我们发现这些螨虫的身体部位基因排列与其他类似物种不同,因为它们适应了毛孔内的保护生活。”这些DNA的变化导致了一些不寻常的身体特征和行为。”

深入研究毛囊蠕形螨DNA发现:

  • 由于它们是孤立存在的,不受外界威胁,不与寄生宿主竞争,也不与其他不同基因的螨虫相遇,基因的减少使它们变成了极其简单的生物体,只有3块单细胞肌肉驱动微小的腿。它们以最少的蛋白质库存活——这是迄今为止在该物种和相关物种中所见的最低数量。

  • 这种基因减少也是它们夜间活动的原因。螨虫缺乏紫外线保护,也失去了能让动物在日光下被唤醒的基因。它们也无法产生褪黑激素——一种使小型无脊椎动物在夜间活动的化合物——然而,它们可以利用人类皮肤在黄昏时分泌的褪黑激素为通宵的交配活动提供能量。

  • 它们独特的基因排列也导致了螨虫不寻常的交配习惯。它们的生殖器官向前移动,雄性的阴茎从身体的前面向上伸出,这意味着它们在交配时必须把自己放在雌性的下面,并且在交配时它们都抓住人类的头发。

  • 它们的一个基因颠倒了,使它们的嘴部附肢有了特别的排列,特别突出来收集食物。这有助于它们在年轻时生存。

  • 与成年期相比,螨虫在年轻时拥有更多的细胞。这反驳了之前关于寄生动物在发育早期减少细胞数量的假设。研究人员认为,这是螨虫成为共生体的第一步。

  • 由于没有接触到可以给后代添加新基因的潜在配偶,螨虫可能会走上进化的死胡同,甚至可能会灭绝。这种现象以前曾在生活在细胞内的细菌中观察到,但从未在动物体内观察到。

  • 一些研究人员认为,螨虫没有肛门,因此必须在一生中积累所有的粪便,然后在死亡时释放出来,导致皮肤炎症。然而,这项新研究证实,它们确实有肛门,因此被不公平地归咎于许多皮肤问题。

文章标题

Human follicular mites: Ectoparasites becoming symbionts



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