血液中的miRNA有望应用于胆管癌的早期诊断

【字体: 时间:2022年07月29日 来源:Journal of Hepatology

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  之所以如此致命,是因为胆管癌很难诊断。因此,大多数患者在癌症扩散之前都没有被诊断出患有这种疾病。不过,哥本哈根大学的一项新研究却可以为胆管癌及其他严重癌症的早期检测铺平道路。

  

胆管癌(又称胆道癌)是最致命的癌症之一。只有三分之一的患者可以进行手术治疗,剩下的患者只能采用维持生命的治疗。胆管癌很罕见,它可源发于胆管内任何部位,尤其是肝脏外。老年人罹患此病的风险更高。

之所以如此致命,是因为胆管癌很难诊断。因此,大多数患者在癌症扩散之前都没有被诊断出患有这种疾病。不过,哥本哈根大学的一项新研究却可以为胆管癌及其他严重癌症的早期检测铺平道路。

这项题为“Whole blood microRNAs capture systemic reprogramming and have diagnostic potential in patients with biliary tract cancer”的研究于近日发表在《Journal of Hepatology》上。

共同通讯作者Jesper Bøje Andersen表示:“我们的研究表明,胆管癌会导致免疫细胞的行为发生改变,从而使得患者血液中的microRNA分子形成独特表达。这些变化使我们能够比现有检测更早地诊断胆管癌。”他是哥本哈根大学生物技术研究与创新中心研究小组的负责人。

“有时候,肿瘤(包括胆管中的肿瘤)之间存在很大的差异,因此很难为这些肿瘤开发出一个全面的检测手段。不过,所有癌症都有一个共同点,那就是它们会影响免疫系统,”该研究的第一作者、哥本哈根大学医院肿瘤科医生Dan Høgdall补充说。

“我们需要关注癌症如何影响整个身体,而不是仅仅关注癌细胞。除此之外,这种广泛的方法为多种全新疗法铺平了道路,包括免疫疗法,它针对的是免疫细胞,而不是癌细胞。这种思路可以为我们提供有关早期诊断的重要知识。”

癌症导致免疫细胞的行为发生改变

在此,研究人员分析了200多名胆管癌患者及多名非胆管癌患者的血液样本。他们分析了血液中的细胞,其中很大一部分是免疫细胞。更具体地说,他们对其中miRNA进行了分析。miRNA是一组小分子RNA,对人类基因表达的调控起着重要作用。

“通过比较血液中不同水平的miRNA,我们确定了四种miRNA,可帮助我们区分胆管癌患者和健康对照。其他类型的血液分析无法做到这一点。总之,这些数据表明,胆管癌患者的miRNA发生了变化,”Jesper Bøje Andersen说。

“这种研究方法是新的。我们把血液视为一个整体去观察所有细胞,其中大部分是由免疫细胞组成的。许多研究都试图确定早期发现癌症的方法。但这无异于大海捞针,因为他们的目标是在肿瘤还很小的时候找到它们。这种新方法的理念不是寻找针,而是发现大海的微小变化,”Dan Høgdall解释说。

尽管这项研究已经完成,但要将其应用于疾病诊断还需要一段时间。“这是一项基础研究,但它确实表明,研究癌症的系统影响是有意义的。不过,未来还需要更深入的研究,”他说。

原文检索

Dan Høgdall, Colm J. O’Rourke, Finn O. Larsen, et al. Whole blood microRNAs capture systemic reprogramming and have diagnostic potential in patients with biliary tract cancer. Journal of Hepatology, 2022; DOI: 10.1016/j.jhep.2022.05.036


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