颠覆认知——睾丸激素促进“拥抱”,而不仅仅是攻击

【字体: 时间:2022年08月12日 来源:Proceedings of the Royal Society B Biological Sciences

编辑推荐:

  一项新的动物研究发现,睾丸激素可以培养雄性动物友好、亲社会的行为。

  
   

The nuanced effects of hormones    

这项研究是用蒙古沙鼠进行的,这种啮齿类动物会形成持久的伴侣关系,并一起抚养它们的幼崽。这项研究显示了睾丸激素的微妙影响,这取决于具体情况。研究还揭示了睾酮如何影响催产素细胞的神经活动,催产素是一种与社会关系有关的爱情激素。    



埃默里大学心理学助理教授、该研究的第一作者奥布里·凯利(Aubrey Kelly)说:“我们认为这是第一次证明睾酮可以直接促进同一个人的非性亲社会行为,除了攻击行为。这很令人惊讶,因为通常我们认为睾丸激素会增加性行为和攻击性。但我们已经表明,根据社会环境的不同,它可以产生更微妙的影响。”这项研究还揭示了睾酮如何影响催产素细胞的神经活动——所谓的“爱情激素”与社会联系有关。

埃默里大学牛津学院的神经学家Richmond Thompson是这项研究的合著者。

Kelly的实验室最近利用啮齿动物实验模型专注于研究催产素对神经的影响。Thompson的实验室研究了类固醇对鱼类神经系统的影响。两位科学家都在试图解决这样一个问题:荷尔蒙是如何在大脑中发挥作用,让动物根据社会环境迅速改变自己的行为的。

除了共同的研究兴趣,Kelly和Thompson作为已婚夫妇共享一个家。Kelly说:“这篇论文的想法是我们在一起喝酒的时候产生的。它融合了我们的两个研究领域。”

大多数人类研究表明,睾丸激素增强了攻击性行为。Kelly和Thompson想知道,睾酮可能会在增加对入侵者的攻击性的同时,一般也会抑制亲社会行为。然而,他们也假设,这可能会起到更激进的作用——在亲社会行为合适的情况下,实际上会增强积极的社会反应。

为了验证这个问题,Kelly实验室对蒙古沙鼠进行了实验,这种啮齿类动物会形成持久的配偶关系,并一起抚养它们的幼崽。虽然雄性在交配和保护领地时会变得有攻击性,但在雌性怀孕后,它们也会表现出搂抱行为,并对它们的幼崽表现出保护行为。

在一个实验中,一只雄性沙鼠被介绍给了一只雌性沙鼠。当它们结成配偶,并且雌性怀孕后,雄性会对它们的伴侣表现出通常的拥抱行为。然后,研究人员给这些雄性受试者注射了睾丸激素。他们预计,如果雄性激素通常起到反社会分子的作用,那么由此导致的雄性激素水平的急剧上升会减少他的拥抱行为。

Kelly说:“相反,我们惊讶的是,一只雄性沙鼠变得更可爱,更亲他的伴侣。他成了‘超级伴侣’。”

在一周后的后续实验中,研究人员进行了居民入侵测试。雌沙鼠被移出笼子,这样之前注射过睾酮的雄沙鼠就单独待在笼子里。然后,一只不知名的雄性被引入笼子。

“通常情况下,一只雄性会追逐另一只进入笼子的雄性,或试图避开它,”Kelly说。“相反,之前注射过睾丸激素的雄性居民对入侵者更友好。”

然而,当原来的雄性受试者再次注射睾丸素后,这种友好的行为突然发生了变化。然后它们开始对入侵者表现出正常的追逐和/或回避行为。Kelly说:“就好像他们突然醒来,意识到在这种情况下他们不应该表现得友好。”

研究人员推断,由于雄性受试者在与伴侣在一起时经历了睾丸激素的激增,这不仅迅速增加了对他们的积极社会反应,而且使男性在未来表现得更亲社会,即使环境改变,他们有另一个雄性在场。然而,第二次注射睾丸素后,它们迅速改变行为,变得更有攻击性,以适应雄性入侵者的情况。Kelly说:“睾酮似乎增强了与环境相关的行为。它似乎在放大拥抱、保护或攻击的倾向方面发挥了作用。”

从某种意义上说,实验室实验减缓了雄性在野外几乎同时经历的过程。Kelly解释说,在它们的自然栖息地,与伴侣交配会提高睾酮水平,这让它们在当下和不久的将来与伴侣一起生活时,即使睾酮水平下降,也会做出拥抱的行为。

如果一个竞争对手进入它的洞穴,沙鼠可能会经历另一个睾酮激增,这将立即帮助调整自己的行为,以便他可以抵御竞争对手和保护他的幼崽。随着社会世界的变化,睾酮似乎能帮助动物迅速在亲社会和反社会反应之间转换。

目前的研究还着眼于睾丸激素和催产素如何在生物学上相互作用。结果显示,与未接受注射的雄性相比,接受注射睾丸素的雄性在与伴侣互动时,大脑中的催产素活动更多。

Kelly说:“我们知道催产素和睾丸素的系统在大脑中重叠,但我们真的不知道为什么。综上所述,我们的研究结果表明,这种重叠的原因之一可能是它们可以共同促进亲社会行为。”荷尔蒙不仅仅是调节行为的“开”或“关”按钮,它似乎扮演着更微妙的角色。“这就像一个复杂的仪表盘,一个刻度盘可能需要向上移动一点,而另一个需要向下移动。”

人类的行为远比蒙古沙鼠复杂,但研究人员希望他们的发现为包括人类在内的其他物种的补充研究提供基础。

Thompson说:“我们的荷尔蒙是一样的,它们作用的大脑部位甚至是一样的。所以,了解像睾丸激素这样的激素是如何帮助其他动物适应快速变化的社会环境的,不仅有助于我们理解影响它们行为的生物基本要素,而且还能预测并最终理解人类大脑中的相同分子如何帮助塑造我们对周围社会世界的反应。”

Kelly实验室的前研究专家Jose Gonzalez Abreu是这项研究的共同作者。这项工作得到了美国国家科学基金会的支持。

Beyond sex and aggression: testosterone rapidly matches behavioral responses to social context and tries to predict the future

相关新闻
生物通微信公众号
微信
新浪微博
  • 搜索
  • 国际
  • 国内
  • 人物
  • 产业
  • 热点
  • 科普
  • 急聘职位
  • 高薪职位

知名企业招聘

热点排行

    今日动态 | 生物通商城 | 人才市场 | 核心刊物 | 特价专栏 | 仪器云展台 | 免费试用 | 今日视角 | 新技术专栏 | 技术讲座 | 技术期刊 | 会展中心 | 中国科学人 | 正牌代理商

    版权所有 生物通

    Copyright© eBiotrade.com, All Rights Reserved

    联系信箱:

    粤ICP备09063491号