仅仅改变了形状脂肪细胞便会促进乳腺癌的生长

【字体: 时间:2022年09月23日 来源:Cell Reports

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  德克萨斯大学西南分校的研究人员的一项新研究表明,在乳腺癌附近生长的脂肪细胞可以转变为其他促进肿瘤生长的细胞类型。发表在《细胞报告》(Cell Reports)上的这一发现可能会带来对抗乳腺癌的新方法。每年有30多万美国女性被诊断出乳腺癌,每年导致近4.5万人死亡。

  

德克萨斯大学西南分校的研究人员的一项新研究表明,在乳腺癌附近生长的脂肪细胞可以转变为其他促进肿瘤生长的细胞类型。发表在《细胞报告》(Cell Reports)上的这一发现可能会带来对抗乳腺癌的新方法。每年有30多万美国女性被诊断出乳腺癌,每年导致近4.5万人死亡。

         

Qingzhang Zhu博士(左)和Philipp Scherer博士

“我们在乳腺中发现了新的脂肪细胞衍生细胞类型,为乳腺癌肿瘤的侵袭和生长提供了肥沃的土壤,”研究负责人Philipp Scherer博士说,他是内科和细胞生物学教授,也是UTSW Harold C. Simmons综合癌症中心的成员。

肥胖一直被认为是乳腺癌发生和预后不良的危险因素。研究表明,与乳腺肿瘤细胞密切接触的脂肪细胞具有更强的分解脂质的能力,为入侵的肿瘤细胞提供燃料。然而,谢勒博士解释说,目前还不清楚这些脂肪细胞在乳腺癌进展中还发挥着什么其他作用。

为了回答这个问题,舍勒实验室的内科学讲师朱庆章博士和他的同事们使用了一种基因技术,将实验室小鼠的脂肪细胞“涂上”颜色,使它们发出荧光色,从而可以长期跟踪这些细胞。当研究人员将乳腺肿瘤植入小鼠体内,或通过基因操纵啮齿类动物自身的乳腺细胞将其转化为肿瘤细胞时,他们发现附近的脂肪细胞收缩,并呈现出与原生脂肪细胞不同的形态。通过基因测试确定哪些基因在这些脂肪细胞中活跃,结果显示这些细胞首先退化到发育的早期阶段,然后逐渐发育出其他细胞类型的遗传标记,包括结缔组织细胞、肌肉细胞和免疫细胞。

         

脂肪细胞(红色部分)在与肿瘤(蓝色部分)接触时呈现出新的形态(绿色部分)。

进一步的研究表明,这些改变的脂肪细胞促进了乳腺癌肿瘤的生长。然而,这种特性也严重依赖于它们向邻近肿瘤细胞提供能量的能力。此外,脂肪细胞在失去脂质后转变成的细胞类型的性质及其脂肪细胞的特性也很重要,因为它们显著增加了局部纤维化,从而导致乳腺组织的僵硬。当研究人员增强成熟脂肪细胞的储脂能力时,它们就停止转变为其他类型的细胞,也不再促进肿瘤的生长。

Philipp Scherer博士说,脂肪细胞如何转变为其他细胞类型的机制尚不清楚;然而,来自肿瘤细胞的一种化学信号可能是造成这种现象的原因。他和他的同事们计划寻找这个信号,并寻找其他方法来操纵这个系统来抑制乳腺癌的生长。


       

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