皮肤黑不黑?跟神经细胞有关!

【字体: 时间:2022年09月23日 来源:Institute of Industrial Science, The University of Tokyo

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  一个研究小组发现,感觉神经元在人类皮肤色素沉着和生理中起着重要作用。具体来说,神经元分泌一种被称为排斥引导分子B (RGMB)的蛋白质,它刺激黑素细胞(皮肤中产生黑色素的细胞,负责皮肤着色)。这项研究可能会导致治疗色素沉着障碍的新药的开发。

  

我们的皮肤形成了我们和外界之间的物理边界,但它仍然拥有惊人数量的秘密。现在,来自日本的研究人员发现,我们皮肤中的感觉神经细胞不仅能帮助我们感知周围的路。

在本月发表在《细胞报告》(Cell Reports)上的一项研究中,由东京大学工业科学研究所(Institute of Industrial Science, the University of Tokyo)领导的一个研究小组揭示,人类皮肤中的感觉神经元在色素沉着中发挥着重要作用。

我们皮肤上的色素沉着部分是由一组叫做黑色素的物质引起的,这些物质是由叫做黑色素细胞的皮肤细胞产生的。当黑色素细胞受损或数量减少时,就会导致黑色素产生增加或减少,从而导致色素沉着障碍。通常情况下,这些黑色素的变化是长期的、局部的、不均匀的——比如皮肤色斑。支撑这些补丁维护和开发的机制大多是未知的。

“越来越多的证据表明,神经元和黑素细胞之间的相互作用在人类皮肤中发挥着许多关键作用的可能性,”该研究的主要作者Siu Yu Chow说。“这包括感觉神经元对黑素细胞的调节。”

在他们的研究中,研究人员探索了感觉神经元和黑素细胞之间的关系,发现在肤色补丁组织中,它们之间的接触程度比对照组织更大。当与神经元一起培养时,黑素细胞也有更高的色素沉着和更高的存活率。在有感觉神经元的培养基中培养的黑色素细胞存活率增加,树突(细胞的分支状延伸)也更长;这些效应是针对黑素细胞的。

“此外,我们还发现了感觉神经元分泌的蛋白质,包括排斥引导分子B (RGMB),”资深作者Yoshiho Ikeuchi解释道。“我们发现,RGMB促进了黑素细胞的存活和黑暗。”研究发现,感觉神经元通过分泌RGMB在调节人类黑素细胞的许多特征中发挥作用,RGMB是刺激黑素细胞的关键因素。

“我们的研究结果强调了感觉神经元对皮肤色素沉着和生理的重要性,”Chow说。

色素沉着障碍,包括皮肤色斑,很常见,可导致心理社会问题;它们还经常与健康问题有关,如神经皮肤疾病(影响神经系统和皮肤的疾病)和黑素瘤。然而,化学和局部治疗的效果是有限的。这项研究的结果可以通过发现以前未知的分子和机制,包括RGMB,从而开发新的药物用于当前的治疗。

Siu Yu A. Chow, Kazuki Nakayama, Tatsuya Osaki, Maki Sugiyama, Maiko Yamada, Hirotaka Takeuchi, Yoshiho Ikeuchi. Human sensory neurons modulate melanocytes through secretion of RGMB. Cell Reports, 2022; 40 (12): 111366


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