婴儿会激发新爸爸的“爸爸脑”

【字体: 时间:2022年10月02日 来源:Cerebral Cortex

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  一项由南加州大学主导的新研究表明,“爸爸脑”是真实存在的。来自西班牙和美国的一个国际研究团队注意到,当男性第一次成为父亲后,他们的大脑会发生可测量的变化。研究结果最近发表在《大脑皮层》杂志上。

  

南加州大学对新爸爸的一项新研究表明,他们的大脑在孩子出生后会发生可测量的变化。

其中一些变化涉及轻微的大脑萎缩。更重要的是,新父亲的大脑变化似乎很大程度上影响了与同理心和视觉处理相关的区域。这些变化被认为有助于神经可塑性——大脑创造和形成新的突触连接以适应新体验的能力。

该研究的资深作者、南加州大学多恩西夫文理学院的心理学教授达比·萨克斯贝(Darby Saxbe)说:“为人父母需要改变你的生活方式和生理结构。”“这需要新的技能,比如能够与没有语言的婴儿感同身受,所以这是有道理的,但尚未证明在向父母转变的过程中,大脑也会特别具有可塑性。”

这项研究发表在本月的《大脑皮层》杂志上。这项研究对40位准爸爸进行了脑部扫描,其中20位来自美国,20位来自西班牙。为了进行比较,研究人员还研究了17位在西班牙接受扫描的无子女父亲。

育儿大脑网络

在西班牙,研究人员扫描了父亲(平均年龄35岁)的大脑,在他们的伴侣怀孕之前,在他们的伴侣生产两到三个月后,又扫描了一次。没有孩子的男性也每隔一段时间接受一次扫描。

在美国的研究中,研究人员在他们的伴侣处于妊娠晚期(大约30周)时扫描了他们的大脑。他们在孩子出生7到9个月后再次扫描了父亲的大脑。

科学家们发现,无论是西班牙人还是美国人,最显著的变化都发生在大脑皮层——大脑的外层,与注意力、计划和执行功能有关。对比父亲们在婴儿出生前和出生后的扫描结果,可以发现大脑皮层中负责处理视觉信息的部分和大脑默认模式网络的部分发生了变化。没有孩子的男性没有这样的变化。

默认模式网络可能在某人做白日梦、回忆记忆或思考未来时激活。科学家们认为,该网络的区域与同理心有关,即思考他人的想法和感受。

爸爸的大脑vs妈妈的大脑

此前对母亲的研究表明,女性的皮质区域发生了变化,而这些区域是默认模式网络的关键。这些女性的皮层下区域(皮层表面以下)也发生了变化,这些区域与母亲的情绪、威胁和奖励处理有关。研究人员说,这是母亲和父亲之间的关键区别。

萨克斯贝说:“用这么小的样本来推测还为时过早,但它可能表明,更多的、更高层次的认知过程涉及到父亲,而母亲也显示出更基本的哺乳动物水平的变化。”无论如何,我们发现父亲和母亲的大脑皮层都发生了变化,这一事实表明,社会大脑正在发生某种重塑。”

萨克斯贝说,她希望进一步研究当父亲期间大脑的变化,并检查他们的荷尔蒙变化。

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