哺乳后断奶,如何让乳房“起死回生”重新产奶

【字体: 时间:2023年01月20日 来源:PLoS Biology

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  谢菲尔德大学的科学家们发现了一种蛋白质,这种蛋白质可以在母乳喂养暂停后启动母乳生产。

  


  • 谢菲尔德大学的科学家们发现了一种蛋白质,这种蛋白质可以在母乳喂养暂停后启动母乳生产

  • 研究小组发现,Rac1蛋白能使分泌乳汁的细胞变成同类相食的细胞,清除死亡细胞,排出多余的乳汁,在短暂停顿后也能启动乳汁生产

  • 这项开创性的研究为乳腺癌细胞如何在非许可环境中获得对细胞死亡的抗性提供了新的见解

科学家们发现了一种蛋白质,可以在母乳喂养结束后启动母乳生产,这可能为癌症治疗提供有效的新靶点。

谢菲尔德大学的这项开创性研究发现了一种名为Rac1的蛋白质,它是一种关键的开关,在哺乳停止、乳房已经开始恢复到孕前状态时,它会启动乳腺细胞的乳汁生产。

一旦婴儿开始吃固体食物,乳房就会停止产奶,并经历一个收缩的过程,重新恢复活跃。乳汁生产单元通过细胞自杀来拆除多余的组织。在间歇喂养期间,如果恢复哺乳,收缩的乳房可以显著逆转重新开始哺乳。到目前为止,人们还不知道这个过程是如何发生的。

来自谢菲尔德大学肿瘤与代谢系的Nasreen Akhtar博士和她的团队研究了小鼠的乳腺,这些乳腺在结构上与人类相似。他们发现,当Rac1蛋白存在时,细胞死亡与自噬一起发生——细胞开始吃自己的部分以绝望地生存的过程。

重要的是,这项发表在《PLOS Biology》杂志上的研究表明,具有自噬作用的半死半活的细胞可以在哺乳时恢复生命,重新开始产奶,而没有Rac1蛋白的细胞则不能。

这一发现可以为乳腺癌细胞如何在非许可环境中获得对细胞死亡的抗性提供新的见解。

该研究的主要作者、谢菲尔德大学发育细胞生物学讲师Akhtar博士说:“Rac1不仅会导致活的乳腺细胞吞噬垂死的邻居,还会导致细胞吞噬自己。

哺乳引起的乳汁流动被认为是开始哺乳的原因,但在细胞水平上发生的事情多年来一直困扰着科学家。

“尽管在哺乳结束的第一阶段发生了大量的细胞死亡,但如果哺乳恢复,乳房可以逆转这一过程,重新分泌乳酸。这是一种自动防故障的内置机制,可以防止乳房太快干涸。在自然界中,这对哺乳动物的生存尤其重要,例如,如果一只哺乳动物在觅食时与幼崽分开的时间比预期的长,一旦重逢,她仍然可以哺乳。值得注意的是,一些哺乳动物有一个非常长的可逆阶段;例如,海角海豹在漫长的海上觅食之旅中,长达28天的时间里,一旦哺乳恢复上岸,它们仍然可以重新分泌乳汁。”

Akhtar博士解释了为什么这项研究对靶向对当前疗法有抗性的癌细胞具有重要意义。

她补充说:“大多数乳腺癌进展的风险在怀孕后几年最高——可能是由断奶后重塑阶段的活动改变引起的。这一发现可能会揭示癌细胞用来生存和生长的潜在途径和蛋白质。”

Rac1 controls cell turnover and reversibility of the involution process in postpartum mammary glands


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