《自然》特写 谨防甲流 “入侵”?

【字体: 时间:2009年11月17日 来源:生物通

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  生物通报道,在这次全球抗击甲流的战役中,很多的问题需要科学家们解决,如果要立项恐怕名目繁多,然而,总有些问题是显示比较重要的,譬如那些迫切需要解决的问题,最新一期的《Nature》新闻特写频道刊发了一篇题为:Swine flu: One killer virus, three key questions的文章。从三个角度审视“杀手”甲流病毒。

  

生物通报道,在这次全球抗击甲流的战役中,很多的问题需要科学家们解决,如果要立项恐怕名目繁多,然而,总有些问题是显示比较重要的,譬如那些迫切需要解决的问题,最新一期的《Nature》新闻特写频道刊发了一篇题为:Swine flu: One killer virus, three key questions的文章。从三个角度审视“杀手”甲流病毒。

 

生物通编辑将以连载的形式,通过3篇文章,带领读者走近甲流杀手的3大关键问题。

(连载第一篇文章已发表,请点击查看:《自然》特写 谁杀死了甲流患者?

 

背景

在曼哈顿的西奈山医学院的一个P3实验室里,科研人员正在引导Nature杂志的记者进行参观。这个P3实验室正是研究新型甲流H1N1的实验所在地。

 

什么是P3实验室呢?其实,所谓的P3,只是生物安全防护实验室的一个等级。生物安全防护实验室是指实验室的结构和设施、安全操作规程、安全设备能够确保工作人员在处理含有致病微生物及其毒素时,不受实验对象侵染,周围环境不受污染。根据微生物及其毒素的危害程度不同,又将实验室分为四级。一级最低,四级最高。P3实验室的结构和设施、安全操作规程、安全设备则适用于主要通过呼吸途径使人传染上严重的甚至是致病的微生物及其毒素,通常已有预防传染的疫苗。

 

进入P3实验室,要经过一更衣室、二更衣室、缓冲间和准备间4间房。随着深入,气压也一层层降了下来,到进入实验室,里面的气压就只有50~60帕左右。据介绍,只有这样,才能保证里面的风不会往外吹,里面的微生物和病菌不会跑到实验室外去。实验室的各道门是连锁的,一道门开启时,另一道门不可能打开。进入缓冲间后,实验人员需从头到脚全武装上,头套、连衣裤、脚套和口罩,整个人包裹得严严实实。经过层层防护后,最后才可以进入实验室。实验室空间不大,为的是很好地控制空气。这里的实验室分为两个,一个是普通的P3实验室,一个是动物的P3实验室。

 

5月份以来,甲流疫情逐步严重,研究甲流病毒的传播模式变得迫切。

 

西奈山医学院的主任Peter Palese在几年前阅读一篇关于1918流感文章的时候发现,实验室的豚鼠很容易感染甲流并死亡。Peter便萌生了用豚鼠来研究甲流的念头,他说服他实验室的研究助理教授,尝试用豚鼠研究人类流感的传播模式。从2006年开始,Peter的研究小组就开始观察豚鼠感染甲流后的传播模式,并发现,豚鼠易感染却死亡率低。

 

飞沫传播

研究小组做的第一件事是对比新甲流H1N1与季节性流感的传播效率。他们对1万只豚鼠进行感染试验,将病毒通过飞沫形式散落在空气中,结果发现,5天内所有暴露在飞沫中的动物都感染了甲流。该研究小组将这一研究文章发表在Virology杂志上,研究结果表明新甲流与季节性流感具有同样的传播效率。

 

Peter还发现,曾感染过季节性流感和H3N2流感的患者可能感染新甲流的几率要低很多。而接受了季节性甲流疫苗的人类对新甲流有部分交叉的保护力。

 

Peter研究小组正在比对新甲流与季节性甲流的基因组序列,希望能找出病毒传播效率的遗传解释。

 

走在街头,如果毫无防范,一个感染者的喷嚏或是咳嗽所释放的飞沫都足以让你感染甲流。

(生物通 小茜)

未完待续,敬请关注

《自然》特写“杀手”甲流关键问题之三 再变异?

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