专访NIH高级研究员巫凌刚:科研的快乐时光

【字体: www.ebiotrade.com 时间:2009年03月27日 来源:生物通

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  编者按,探索大脑的奇妙之处少不了要对神经突触信息传递模式进行研究,在这个最高指挥中心信息是如何传递的呢,当然少不了神经递质的功劳。承载神经递质的囊泡可以说是大脑的信息兵。本周生物通记者张欢采访了在美国NIH的高级研究员巫凌刚研教授,他发现了一种囊泡运作的新模式,该成果也因其首创性而登上了《Nature》杂志。

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编者按,探索大脑的奇妙之处少不了要对神经突触信息传递模式进行研究,在这个最高指挥中心信息是如何传递的呢,当然少不了神经递质的功劳。承载神经递质的囊泡可以说是大脑的信息兵。本周生物通记者张欢采访了在美国NIH的高级研究员巫凌刚研教授,他发现了一种囊泡运作的新模式,该成果也因其首创性而登上了《Nature》杂志。(想了解Nature文章详情请点击:http://www.ebiotrade.com/newsf/2009-3/2009326170301.htm

 

让我们听听巫教授讲述这篇文章的发现经过,谈谈选择NIH的初衷……

 

(巫凌刚教授在长江,编者注)

 

生物通记者:巫教授您能给我们介绍一下囊泡融合现象是什么吗?

 

巫凌刚教授:我先来介绍一下神经囊泡融合现象。我们都知道,突触是神经元间传递信息传递的载体结构,在突触前膜中,神经递质贮存在突触囊泡中,囊泡通过胞吐作用释放神经递质。因此说,囊泡的胞吐作用涉及到囊泡的融合,就是囊泡与细胞浆膜融合在一起之后发生胞吐作用把神经递质释放出去。

 

生物通记者:您新发现的Compound vesicle fusion也是一种囊泡融合模式,它与一般的囊泡融合模式有什么不同之处?

 

巫凌刚教授:一般的囊泡融合是单个的囊泡与胞浆膜进行融合产生胞吐作用,把神经递质释放出去。而我们新发现的compound vesicle fusion是一种新型的融合方式,这种方式在神经系统中是首次发现。Compound vesicle fusion不再是单个的囊泡融合模式,而是几个囊泡融合在一起,再与胞浆膜发生融合。这种新的传递模式产生的电容量比单囊泡传递的电容量大得多。

 

生物通记者:您和研究小组在研究前就预测存在有这种新的模式然后进行研究的,还是偶然发现的呢?

 

巫凌刚教授:可以说是偶然发现的。2006年我们在Nature上发表了一篇突触融合孔的动力学研究性文章,就是在那次的后续研究中我们发现,囊泡融合现象的电容量比常规的要大很多,开始的时候我们认为是一种假象。可是后来慢慢的发现这种大电容的融合现象十分的普遍。一般单囊泡融合现象产生的电容在50-200 aF,而这次发现的融合现象电容在1000-2000aF

 

于是我们加强对脑片的神经刺激,结果可以重复看着这种现象的发生。因此我们提出存在有这种Compound vesicle fusion,几个囊泡先融合在一起,再与胞浆膜融合释放神经递质,这样增强了突触传递的容量和强度。

 

生物通记者:您的这个研究对我们临床上或是脑功能的研究有什么的启示?

巫凌刚教授:这方面有待深入研究,目前我只能预测,我们发现的这Compound vesicle fusion模式普遍存在,是神经系统的一种基础性模式,我想如果这种根本性的传递模式发生障碍可能会导致某些神经系统疾病或是脑功能发生变化。这些还有待我们进一步研究。

 

生物通记者:相对于高校研究机构,您当年为何选择了NIH这种专项研究机构?

巫凌刚教授:相对于高校来说在NIH经费的问题不用太过操心,这可能是我选择NIH的一个原因。如果在高校,研究者需要花很多的时间和精力来撰写基金申请报告,而在NIH经费来源比较稳定,而且不需要教学,我可以把全部的精力和时间放在科研上。这样很好,我很喜欢这种状态。

 

生物通记者:您当年选择出国是出于什么样的想法?对于国内的青年学生,您有什么的建议吗?

巫凌刚教授:当年我出国是因为在那个年代我就可以预测我的后半生,走学术路线,成为教授,一眼能看到头的生活对我没有吸引力。所以我选择出国去学习,去看看。

 

国内的科研环境和条件与国外还是有差距的,现在正慢慢追赶,研究环境和条件也在改善,就我了解的而言,国内少数几个研究所像蒲慕名,王晓东他们的研究所, 已经可以和美国的先进水平的实验室媲美了。我建议青年学生们有机会还是应该去国外学习学习,出国学习对青年学子来说是很值得的一件事。总的来说,选择留在国内还是出国还是要按照个人的兴趣,条件等情况综合考虑的。

 

后记:兴趣是最好的老师,我相信兴趣也是最好的领航者,巫教授醉心于科研,寓乐于科研的精神值得我们的科研工作者学习。

(生物通 张欢)

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