小扎30亿美元能攻克疾病吗?她来告诉你

【字体: www.ebiotrade.com 时间:2016年9月26日 来源:生物通

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  9月21日,脸谱网联合创始人马克•扎克伯格和他的妻子宣布了一个计划,投入30亿美元在未来10年资助新的基础科学项目,而负责这一巨大项目的科学家是谁呢?就是纽约洛克菲勒大学神经生物学家Cornelia Bargmann,这位女科学家将带领这个计划,把全球的科学家和工程师集合到一起,攻克重大疾病。

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生物通报道:今年是科学慈善事业的一个丰收年,例如前纽约市市长Michael Bloomberg和Napster公司的联合创始人Sean Parker,捐赠了数亿美元资助医学研究。现在,脸谱网联合创始人马克•扎克伯格和他的妻子、儿科医生Priscilla Chan,也参与进来。9月21日他们宣布了一个计划,投入30亿美元在未来10年资助新的基础科学项目,而负责这一巨大项目的科学家是谁呢?就是纽约洛克菲勒大学神经生物学家Cornelia Bargmann,这位女科学家将带领这个计划,把全球的科学家和工程师集合到一起,攻克重大疾病。相关阅读:扎克伯格夫妇30亿美元攻克重大疾病

去年十二月,为了庆祝女儿出生,扎克伯格夫妇承诺捐赠脸谱网(目前市值450亿美元)99%的股份,在他们有生之年用以改变世界。新创建的Chan Zuckerberg计划起初资助一些教育项目,但现在该组织将利用科学,旨在到本世纪末帮助治愈、预防或管理所有疾病。

这对夫妇对于他们的计划守口如瓶,但是在过去的2年中,他们咨询了数十位科学名人,其中许多人聚集在旧金山。其中一位顾问——加州理工学院生物学家David Baltimore在今天Science发表的一篇评论文章中,讨论了这一举措。第一笔资助将捐给旧金山Mission Bay的一家研究中心,金额6亿美元,为期超过10年。由斯坦福大学技术专家Stephen Quake,与加州大学旧金山分校生物化学家和传染病专家Joseph DeRisi带领,Chan Zuckerberg BioHub将把这些机构的科学家和工程师们集合在一起。Quake说,此次第一个项目将是一个细胞图谱(atlas),将使用新的技术(如单细胞测序和基因组编辑),来详述所有身体的细胞类型的分子特征。第二个项目将重点放在传染病,包括开发新的工具,用于早期检测、开发更好的疫苗和组建一个快速反应小组。

Zuckerberg和其他人也将这些项目描述为“充满挑战性的网络”,合作项目分散在许多机构。他们保证将免费提供所有的工具和数据。Bargmann坚持认为,因为该计划的目标是大胆的,并且有足够的时间和才能,所以将会取得预期的结果。

Bargmann将在10月15日开始进行这一项目,作为过去20年来线虫研究的佼佼者,她一直致力于解开控制秀丽隐杆线虫气味和行为的神经通路。但几年前,她承担了更多的公众角色,作为美国总统奥巴马咨询小组的联合主席,通过Advancing Innovative Neurotechnologies (BRAIN) 项目——一个仍处于发展阶段的神经科学项目,来支持脑科学研究。近期她接受与Science杂志采访,谈她与Chan和扎克伯格之间的新伙伴关系。

问:你从哪个途径得知Chan Zuckerberg计划的科学希望?他们跟你有过接触了吗?
答:在过去的几年,Mark和Priscilla一直在了解科学并决定他们想做的事。他们和Genentech公司前首席执行官Art Levinson(现在在Calico)这样的人进行了沟通。他们遇到了David Baltimore。他们被介绍给其他科学家。经过这种连锁式的介绍方式,普林斯顿大学前任主席Shirley Tilghman将他们带到了我面前,他给他们提出建议,如果有一位神经学家,或许将是一个好主意,因为这是一个前瞻性的医学领域,这个领域里有很多未满足的需求。所以当去年秋天我开始和他们沟通时,极好地推动了他们的想法,他们已经制定了他们想要做的事情,我只是在那一瞬间引起了共鸣。

问:你为什么要离开全职研究接受这份新的工作?这是一次艰难的转变吗?
A:是的,我有一个运作25年的实验室。对于想成为一名科学家的人来说,这是世界上最好的事情,你可以发掘你的创造力,你可以尝试想法,你可以与学生一起工作,你会遇到真的、真的非常聪明的人。但是扎克伯格这一计划提供了一个绝好的机会,来为科学做一些独特的、前瞻性的和有效的事情。当这样的事情出现时,你拒绝不了。

问:是从事BRAIN项目让你想领导一个大的科学项目吗?
答:当我被要求领导BRAIN项目时,起初我认为对方打错了电话,因为我真的从未表示我有这方面的领导能力。我认为,美国国立卫生研究院(NIH)看到了我不了解的事情。我发现,从事BRAIN项目是难以置信的令人满意。在这3年中我看到,你可以与来自不同背景和感受力的科学家一起工作,拿出比任何人单独工作更好的东西。我认为,我从现实和心理上准备好了,在更高的角度尝试做这样的事。

问:到2100年治愈或管理所有疾病的目标,是非常宽泛和雄心勃勃的。这可能使科学家有所畏惧。你认为这是可行的吗?
答:首先,你知道在过去的80年里,医学有多大的进展吗?心脏病、癌症和艾滋病的研究都已经获得了很大进展。为什么现在要停止呢?既然我们已经开发了更多和更精确的技能,难道不应该加速这些进展吗?其次是,这个计划有着长期的时间框架。这是Mark和Priscilla在与我沟通之前一直在思考的事情。这让我认为他们处于正确的轨道上。因为有很多的问题,你不可能在2年或5年内解决。有很多问题需要几十年的时间。但如果你知道它们是重要的,你就要继续努力。如果能让科学家在经受打击后重新站起来,并敞开他们的眼睛,这真的棒极了。

问:这项科学计划将做哪些区别于NIH、霍华德休斯医学研究所和英国威康信托基金会这种资助者已经在做的事情呢?
答:每一个美国公民都应该为我们国家和政府为造福世界各地人们所做的医学研究而感到自豪。我们的纳税人正在以比Chan Zuckerberg更大的规模,支持真正重要的科学研究。这并不意味着其他类型的模式和想法没有机会。我们一直专注于这一技术发展领域,从而把科学家和医生科学家、工程师们集合在一起。这是我们唯一准备做的事情。在这里我们与硅谷创始人合作,他们认识很多工程师,知道如何解决工程问题。我们有能力创造这种来自两方面的复杂性。而传统的生物医学研究则不是这种工作方式。

问:疾病控制和预防中心和世界卫生组织已经有快速的疾病反应小组。这项计划将做什么补充?
答:对于传染病的组成部分,我应该把问题交给Joe DeRisi。看看这个国家寨卡病毒经费的政治,这仅仅是个不小的挑战吧。这是令人为难的。在全球这个巨大的人类悲剧面前,我们该做些什么呢?将有更多的人进入这个领域。

问:你会保留你的实验室吗?
答:我要继续保留我在洛克菲勒大学的实验室。我真的很兴奋,因为我完全被认定为一名科学家,并且如果这是等式的一部分,这是很难放弃的。现在,我的优先权是建立这个组织之上,并尝试尽可能使它成为最好的事情。与实验室、组织合作将会是什么结局,还有待于确定。但我要花大量的时间在Bay Area与Mark和Priscilla以及BioHub的人沟通,让这个组织得以执行。

生物通推荐原文:
Q&A: Can Facebook billions stop disease? This neuroscientist aims to find out. Science. DOI: 10.1126/science.aah7333

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